An Alternative Approach to the Bedside Assessment of Left Ventricular Systolic Function in the Emergency Department: Displacement of the Aortic Root

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Abstract

Objectives:

Left ventricular ejection fraction (LVEF) is a crucial parameter in the management of patients with dyspnea in the emergency department (ED). The use of techniques other than echocardiography such as nuclear or magnetic resonance imaging to measure LVEF is unsuitable in the ED because of time constraints. This study aimed to compare echocardiographic aortic root (AR) excursion and LVEF measurement using the modified Simpson's method (biplane method of disks) as recommended by the American Society of Echocardiography.

Methods:

After 2 hours of theoretical video and hands-on training with 20 patients by an experienced echocardiographer, two emergency physicians prospectively evaluated patients with dyspnea. Two-dimensional echocardiograms of the parasternal long-axis view were obtained, and the displacement of the aortic root (DAR) was studied. M-mode DAR recordings were obtained, and distances were measured as the maximized anterior displacement of the AR from the horizontal axis at end-systole by using the leading-edge methodology. LVEF was measured by an experienced cardiologist using the modified Simpson's rule. The sensitivity, specificity, positive and negative likelihood ratios (LR+, LR–), and positive and negative predictive values (PPV, NPV) were analyzed. A new formula for the prediction of the ejection fraction (EF) with the aid of DAR was then created.

Results:

The mean (±SD) age with of the 70 study patients was 69.7 (±11.91) years. In these patients, DAR was highly correlated with EF (point biserial correlation coefficient = 0.79, p < 0.001) and one-way analysis of variance (ANOVA) results were significant (F = 115.9; p < 0.001). The sensitivity was 94.4; specificity, 94.1; LR+, 16.6; LR–, 0.059; PPV, 94.4; and NPV, 94.1.

Conclusions:

The results indicate that DAR is a sensitive index of left ventricular systolic function (SF) and can be used to reliably predict EF values using the rough formula of EF = 20 + 44 (DAR).

Resumen:

Una Aproximación Alternativa para la Valoración a Pie de Cama de la Función Sistólica Ventricular Izquierda en el Servicio de Urgencias: Desplazamiento de la Raíz Aórtica

Objetivos:

La fracción de eyección del ventrículo izquierdo (FEVI) es un parámetro crucial en el manejo de los pacientes con disnea en el servicio de urgeencias (SU). El uso de técnicas distintas a la ecocardiografía, como la resonancia magnética nuclear para medir la FEVI, es inadecuada en el SU debido a las limitaciones de tiempo. El objetivo fue comparar el movimiento de la raíz aórtica mediante ecocardiografía y la medida de la FEVI usando el método modificado de Simpson (método biplano de discos) como recomienda la American Society of Echocardiography.

Metodología:

Tras 2 horas de un video teórico y una formación práctica con 20 pacientes por un ecocardiografista con experiencia, dos urgenciólogos evaluaron prospectivamente pacientes con disnea. Se obtuvieron vistas paraesternales del eje largo con ecocardiogramas de 2 dimensiones, y se estudió el desplazamiento de la raíz aórtica (DRA). Se obtuvieron las grabaciones del DRA en modo M, y se midieron las distancias como el desplazamiento anterior máximo de la raíz aórtica desde el eje horinzontal al final de la sístole mediante el uso de métodos de última tecnología. Se midió la FEVI por un cardiólogo con experiencia usando la regla modificada de Simpson. Se analizaron la sensibilidad, la especificidad, las razones de probabilidad positiva y negativa (LR+, LR–) y los valores predictivos positivo y negativo (VPP, VPN). Se creó una nueva fórmula para la predicción de la fracción de eyección (FE) con la ayuda del DRA.

Resultados:

La media de edad con la desviación estándar (DE) de los 70 pacientes del estudio fue de 69,7 (DE ± 11,91) años. En estos pacientes, el DRA tuvo una alta correlación y FE (coeficiente de correlación = 0,79, p < 0,001) y resultó significativo el análisis de la varianza de una vía (F, 115,9; p < 0,001). La sensibilidad fue de 94,4, la especificidad de 94,1, la LR+ de 16,6, la LR– de 0,059, el VPP de 94,4 y el VPN de 94,1.

Conclusiones:

Los resultados indican que el DRA es un índice sensitivo de la función sistólica del ventrículo izquierdo y que puede usarse para predecir de manera fidedigna los valores de la FE usando la fórmula de FE = 20 + 44 (DRA).

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