A Long-term Analysis of Physician Triage Screening in the Emergency Department

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Abstract

Objectives:

The problem of emergency department (ED) crowding is well recognized; however, little data exist on the sustainability of potential solutions, including physician triage and screening. The authors hypothesized that a physician triage screening program (Supplemented Triage and Rapid Treatment [START]) sustainably improves standard ED performance metrics.

Methods:

This retrospective, observational, before-and-after study compared performance measures over 4 years in a tertiary care urban academic medical center with approximately 90,000 annual ED visits. Patients seen between December 2006 and November 2010 were included. Outcome measures included length of stay (LOS) for ED patients, percentage of patients who left without completing assessment (LWCA), percentage of patients treated and dispositioned by START without using monitored beds, and door-to-room time. Descriptive statistics were used.

Results:

Median LOS for START patients was 56 minutes/patient lower when comparing 2010 to 2007 (p < 0.0001) and for non-START patients 22 minutes/patient lower (p < 0.0001). The percentage of patients who LWCA decreased from 4.8% to 2.9% (p < 0.0001) during the same time period. In START's first half-year, 18% of patients were discharged without using monitored beds. This increased to 29% by year 3. In addition, median door-to-room time decreased from 18.4 to 9.9 minutes during the same 3-year interval.

Conclusions:

Physician screening appears to provide sustainable improvements in ED performance metrics including ED LOS, percentage of patients who LWCA, door-to-room time, and percentage of patients treated without using a monitored bed, despite increasing ED volume. Physician screening delivers additional incremental benefits for several years after implementation and can effectively increase ED capacity by allowing emergency physicians to more efficiently use monitored beds.

Resumen:

Análisis a Largo Plazo del Despistaje Médico en el Servicio de Urgencias

Objetivos:

El problema de la saturación del servicio de urgencias (SU) es bien conocido; sin embargo existen escasos datos sobre la sostenibilidad de soluciones potenciales, incluyendo el triaje y el despistaje médico. La hipótesis fue que un programa de despistaje de triaje médico (START) mejoraba sustancialmente los indicadores de rendimiento del SU.

Metodología:

Estudio observacional retrospectivo pre y postintervención, que comparó los indicadores de rendimiento de cuatro años en un centro médico terciario universitario con aproximadamente 90.000 visitas anuales al SU. Se incluyeron los pacientes atendidos desde diciembre de 2006 a noviembre de 2010. Los resultados medidos incluyeron el tiempo de estancia (TE) de los pacientes en el SU, el porcentaje de pacientes dados de alta sin ser completamente valorados (DASCV), el porcentaje de pacientes tratados y ubicados por START sin usar camas monitorizadas y el tiempo puerta-habitación. Se utilizó estadística descriptiva.

Resultados:

La mediana del TE para los pacientes START fue 56 minutos menos por paciente cuando se comparó 2010 con 2007 (p < 0,0001), y 22 minutos menos para los pacientes no START (p < 0,0001). El porcentaje de pacientes DASCV descendió de 4,8% a 2,9% (p < 0,0001) durante el mismo periodo del estudio. En la primera mitad de año del START, el 18% de los pacientes se dio de alta sin usar camas monitorizadas. Esto se incrementó al 29% a los 3 años. Además, la mediana del tiempo puerta-habitación disminuyó de 18,4 minutos a 9,9 minutos durante el mismo intervalo de 3 años.

Conclusiones:

El despitaje del médico parece proporcionar mejoras sustanciales en los indicadores de rendimiento del SU que incluyen el TE en el SU, el porcentaje de pacientes DASCV, el tiempo puerta-habitación y el porcentaje de pacientes tratados sin usar una cama monitorizada, a pesar del incremento del volumen del SU. El despistaje médico aporta un incremento de beneficios adicionales durante varios años tras la implantación, y puede incrementar de forma efectiva la capacidad del SU, al permitir a los urgenciólogos un uso más eficiente de las camas monitorizadas.

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