Diagnostic Yields, Charges, and Radiation Dose of Chest Imaging in Blunt Trauma Evaluations

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Abstract

Background:

Chest radiography (CXR) is the most common imaging in adult blunt trauma patient evaluation. Knowledge of the yields, attendant costs, and radiation doses delivered may guide effective chest imaging utilization.

Objectives:

The objectives were to determine the diagnostic yields of blunt trauma chest imaging (CXR and chest computed tomography [CT]), to estimate charges and radiation exposure per injury identified, and to delineate assessment points in blunt trauma evaluation at which decision instruments for selective chest imaging would have the greatest effect.

Methods:

From December 2009 to January 2012, we enrolled patients older than 14 years who received CXR during blunt trauma evaluations at nine U.S. Level I trauma centers in this prospective, observational study. Thoracic injury seen on chest imaging and clinical significance of the injury were defined by a trauma expert panel. Yields of imaging were calculated, as well as mean charges and effective radiation dose (ERD) per injury.

Results:

Of 9,905 enrolled patients, 55.4% had CXR alone, 42.0% had both CXR and CT, and 2.6% had CT alone. The yields for detecting thoracic injury were CXR 8.4% (95% confidence intervals [CIs]) = 7.8% to 8.9%), chest CT 28.8% (95% CI = 27.5% to 30.2%), and chest CT after normal CXR 15.0% (95% CI = 13.9% to 16.2%). The mean charges and ERD (millisievert [mSv]) per injury diagnosis of CXR, chest CT, and chest CT after normal CXR were $3,845 (0.24 mSv), $10,597 (30.9 mSv), and $20,347 (59.3 mSv), respectively. The mean charges and ERD per clinically major thoracic injury diagnosis on chest CT after normal CXR were $203,467 and 593 mSv.

Conclusions:

Despite greater diagnostic yield, chest CT entails substantially higher charges and radiation dose per injury diagnosed, especially when performed after a normal CXR. Selective chest imaging decision instruments should identify patients who require no chest imaging and patients who may benefit from chest CT after a normal CXR.

Introducción

La radiografía de tórax (RXT) es la prueba de imagen más frecuente en la evaluación del paciente adulto con un traumatismo cerrado. El conocimiento del rendimiento, los costes relacionados y las dosis de radiación recibidas pueden ayudar a la utilización efectiva de la imagen torácica.

Objetivos

Determinar los rendimientos diagnósticos de la imagen torácica (RXT y tomografía computarizada [TC] de tórax) en el traumatismo cerrado, para estimar los costes y la exposición a radiación por lesión identificada, y para delinear los puntos de valoración en la evaluación del traumatismo cerrado en los que los instrumentos de decisión por imagen torácica selectiva tendrían el mayor impacto.

Metodología

Estudio observacional prospectivo que incluyó a pacientes mayores de 14 años que recibieron radiología durante las valoraciones de un traumatismo cerrado en nueve centros de traumatología de nivel 1 en Estados Unidos, de diciembre de 2009 a enero de 2012. La lesión torácica vista en la imagen torácica y la importancia clínica de la lesión se definieron por un panel de expertos en traumatología. Se calcularon los rendimientos de la imagen, así como los costes medios y la dosis de radiación efectiva por lesión.

Resultados

De los 9.905 pacientes incluidos, un 55,4% tenía una RXT, un 42,0% ambas, RXT y TC, y un 2,6% sólo TC. Los rendimientos para detectar lesión torácica fueron: RXT 8,4% (intervalo de confianza [IC] 95% = 7,8% a 8,9%), TC de tórax 28,8% (IC 95% = 27,5% a 30,2%) y TC de tórax después de RXT normal 15,0% (IC 95% = 13,9% a 16,2%). Los costes medios y la dosis de radiación efectiva (milisievert [mSv] por diagnóstico de lesión de la RXT, la TC de tórax y la TC de tórax tras RXT normal fueron de 3.845$ (0,24 mSv), 10.597$ (30,9 mSv), y 20.347$ (59,3 mSV), respectivamente. Los costes medios y la dosis de radiación efectiva por diagnóstico de lesión torácica clínicamente importante en la TC de tórax después de una RXT normal fueron de 203.467$ y 593mSv.

Conclusiones

A pesar de una mayor rentabilidad diagnóstica, la TC de tórax implica costes y dosis de radiación por lesión diagnosticada sustancialmente mayores, especialmente cuando se realizan después de una RXT normal. Las herramientas de decisión de imagen torácica selectiva deberían identificar a los pacientes que no requieren ninguna imagen torácica y los pacientes que pueden beneficiarse de una TC de tórax después de una RXT normal.

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