Prevalence of Nonmedical Problems Among Older Adults Presenting to the Emergency Department

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Abstract

Objectives:

Health outcomes among older emergency department (ED) patients may be influenced by physical, economic, and psychological problems not routinely identified during the ED visit. The objective of this study was to characterize such problems among older adults presenting to the ED.

Methods:

This was a prevalence study with enrollment during 4-hour periods randomly selected between 9 a.m. and 9 p.m. on random days of the week over a period of 8 weeks at an academic ED in the southeast United States. Participants were noninstitutionalized, cognitively intact adults aged 65 years or older without life-threatening illness or injury. Consenting patients were asked about the frequency of 10 prespecified problems during the past year.

Results:

Patients (N = 138) were non-Hispanic white (69%) and female (57%) and almost all had primary providers (95%) and health insurance (98%). Forty percent reported their overall health as fair (21%) or poor (19%). Hazardous drinking habits were reported by 10% of patients. The prevalence of problems occurring either “sometimes” or “often” in the past year were pain (60%), difficulty walking (47%), lack of money (32%), isolation and loneliness (14%), lack of transportation (12%), difficulty scheduling a doctor's appointment (4%), difficulty getting prescriptions filled (4%), and lack of dental care (6%). Nine patients (7%) reported experiencing physical or psychological abuse at some point in the past year. Females, minorities, and individuals living in urban areas reported higher rates of most problems.

Conclusions:

Nonmedical problems are common among cognitively intact, independent living, non–critically ill older patients presenting to an ED in the southeast United States.

Objetivos

Los resultados de salud en los pacientes mayores del servicio de urgencias (SU) pueden estar influidos por problemas físicos, económicos y psicológicos que no son identificados rutinariamente durante la visita al SU. El objetivo de este estudio fue caracterizar estos problemas en los adultos mayores que acuden al SU.

Metodología

Estudio de prevalencia que incluyó pacientes durante periodos de 4 horas seleccionados aleatoriamente entre las 9 a.m. y las 9 p.m. en días de la semana durante un periodo de 8 semanas en un SU universitario del sureste de Estados Unidos. Los participantes fueron adultos de 65 años o más cognitivamente intactos, no institucionalizados y sin lesiones o enfermedades potencialmente mortales. Se preguntó a los pacientes que firmaron el consentimiento informado por la frecuencia durante el año de diez problemas prespecificados anterior.

Resultados

Los pacientes (N = 138) fueron predominantemente blancos no hispanos (69%), mujeres (57%), y casi todos tenían un proveedor principal (95%) y un seguro médico (98%). Un 40% documentó su salud global como justa (21%) o mala (19%). Se documentaron hábitos alcohólicos de riesgo en un 10% de los pacientes. La prevalencia de problemas que ocurrieron tanto “a veces” como “a menudo” en el pasado año fueron: dolor (60%), dificultad para caminar (47%), falta de dinero (32%), aislamiento y soledad (14%), falta de medio de transporte (12%), dificultad para concertar una cita con el médico (4%), dificultades para obtener medicamentos con receta (4%) y falta de cuidado dental (6%). Nueve pacientes (7%) documentaron haber experimentado abusos físicos o psicológicos en algún momento del pasado año. Las mujeres, las minorías y los individuos residentes en áreas urbanas documentaron porcentajes más altos de la mayoría de los problemas.

Conclusiones

Los problemas no médicos son comunes entre los pacientes mayores no enfermos de gravedad, cognitivamente intactos e independientes para la vida diaria que acuden a los SU en el sureste de Estados Unidos.

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