Delaying the American Board of Emergency Medicine Qualifying Examination Is Associated With Poorer Performance

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Abstract

Objectives:

The initial step in certification by the American Board of Emergency Medicine (ABEM) requires passing a multiple-choice-question qualifying examination. The qualifying examination is typically taken in the first year after residency training. This study was undertaken to determine if a delay in taking the qualifying examination is associated with poorer performance. The authors also examined the relationship between in-training examination scores and qualifying examination scores.

Methods:

This was a pooled time-series cross-section study. Primary measurements were initial qualifying examination scores, the timing of the qualifying examination, and in-training examination scores. The three groups, based on qualifying examination timing, were immediate, 1-year delay, and ≥2-year delay. In-training examination scores were analyzed to determine the relationship between intrinsic ability, examination timing, and qualifying examination scores. For analysis, a generic pooled ordinary least-squares dummy variable model with robust standard errors was used. A pre hoc level of significance was determined to be α < 0.01.

Results:

There were 16,353 qualifying examination test administrations between 2000 and 2012. In-training examination scores were positively correlated with qualifying examination scores (p < 0.001). The group pass rates were 98.9% immediate, 95.6% 1-year delay, and 86.6% ≥2-year delay. After controlling for in-training examination scores, delay taking the qualifying examination of 1 year was associated with a decrease in score of –0.6 (p = 0.003). A delay in taking the qualifying examination ≥2 years was associated with a decrease in score of –2.5 points (p < 0.001).

Conclusions:

After accounting for innate ability using in-training examination scores, delay taking the qualifying examination was associated with poorer performance. This effect was more pronounced if the delay was ≥2 years.

Objetivos

El paso inicial en la certificación por la American Board of Emergency Medicine (ABEM) requiere aprobar un examen de cualificación (EC) de preguntas de elección múltiple. El EC se realiza habitualmente en el primer año tras la formación de la residencia. Este estudio se llevó a cabo para determinar si un retraso en la realización del EC está asociado con un peor rendimiento. También se examinó la relación entre las puntuaciones del examen durante la formación (EDF) y las puntuaciones del EC.

Metodología

Estudio transversal de series temporales sumatorias. Las mediciones principales fueron las puntuaciones iniciales del EC, el momento del EC y las puntuaciones del EDF. Los tres grupos, basados en el momento del EC fueron: inmediato, un año de retraso y 2 o más años de retraso. Se analizaron las puntuaciones del EDF para determinar la relación entre la capacidad intrínseca, el tiempo del examen y las puntuaciones del EC. Para el análisis, se utilizó un modelo variable de mínimos cuadrados ordinarios sumatorio genérico con errores estándar robustos. Se determinó un nivel de significación pre hoc de α < 0,01.

Resultados

Hubo 16.353 EC entre el 2000 y el 2012. Las puntuaciones del EDF se correlacionaron positivamente con las puntuaciones del EC (p < 0,001). La proporción de aprobados de cada grupo fue: 98,9% para el grupo inmediato, 95,6% para 1 año de retraso y 86,6% para 2 o más años de retraso. Tras ajustar por las puntuaciones de EDF, el retraso del EC un año se asoció con un descenso en la puntuación de -0,6 (p = 0,003). Un retraso de realización del EC de 2 o más años se asoció con descenso en la puntación de -2,5 puntos (p < 0,001).

Conclusiones

Tras tener en cuenta las capacidades innatas mediante las puntuaciones del EDF, el retrasar la realización del EC se asoció con un peor rendimiento. Este efecto fue más pronunciado si el retraso fue ≥ a 2 años.

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