A conservation-tillage, cover-cropping strategy and economic analysis for creamer potato production


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Abstract

A two-year experiment was conducted at the Beltsville Agricultural Research Center (BARC), MD, and Virginia Polytechnic Institute and State University Kentland Agricultural Research Farm (KARF), VA, to evaluate potato (Solanum tuberosum L.) production of 32- to 57-mm-size-range tubers (referred to hereafter as creamers) in a conservation-tillage, cover-cropping strategy. The experiments used a split-plot design in which the main-plots were cover crop treatments and the sub-plots were different potato selections. Main plot treatments included rye (Secale cereale L.), crimson clover (Trifolium incarnatum L.), Austrian winter pea (Pisum sativum L.), rape (Brassica napus L.), oat (Avena sativa L.), rye/crimson clover mixture, rape/crimson clover mixture, bare soil/raised beds, and bare soil/flat beds (control). Potato selections tested were B1145-2, B1491-5, and B1492-12 in 2000 and B1145-2, B1102-3, and B0811-4 in 2001. Yields in the conservation-tillage treatments were equal to or better than those in the bare soil/flat bed control with few exceptions. Large-sized tubers (<57 mm) in almost all cases remained below 6% of total marketable yield even when the tubers were harvested late. Delayed harvest did not reduce creamer-sized yields nor did it increase yield of large-sized tubers. Economic analysis shows that net returns from some conservation-tillage treatments are equal to or higher than the conventional-tillage strategy and confirms the viability of the conservation-tillage, cover-cropping strategy. Furthermore, the conservation-tillage strategy in many cases allows timely planting using machinery in the wet soils of Maryland and Virginia during the narrow window of spring potato planting time, whereas the conventional tillage strategy does not offer this advantage.RESUMENUn experimento de dos años de duración fue realizado por el Centro de Investigación Agrícola de Beltsville (BARC), MD y el Instituto Politécnico de Virginia en la Granja de Investigación Agrícola Kentland de la Universidad del Estado (KARF), VA, para evaluar la producción de tubérculos de papa (Solanum tuberosum L.) de 32 a 57mm de tamaño (referidos en lo sucesivo como “creamers”)) con estrategia de labranza de conservación, cultivo de cobertura. Los experimentos se hicieron empleando el diseño experimental de parcelas divididas, en el cual las parcelas principales fueron con tratamiento de cultivos de cobertura y las subparcelas fueron diferentes selecciones de papa. Los tratamientos de las parcelas principales incluyeron centeno (Secale cereale L.), trébol rojo (Trifolium incarnatum L.), guisante austriaco de invierno (Pisum sativum L.), colza (Brassica napus L.), avena (Avena sativa L.), mezclas de centeno/trébol rojo, colza/trébol rojo, suelo sin labranza/camas altas y suelo sin labranza/camas a nivel (testigo). Las subparcelas incluyeron las selecciones de papa B1145-2, B1491-5 y B1492-12 en el 2000 y B1145-2, B1102-3 y B0811-4 en el 2001. Los rendimientos de los tratamientos de labranza de conservación fueron iguales o mejores, con pocas excepciones, que los de los controles sin labranza / camas a nivel. Los tubérculos de tamaño grande (<57mm) en casi todos los casos estuvieron por debajo del 6% de rendimiento total comerciable aun cuando se cosecharon un tiempo después. La cosecha diferida no redujo los rendimientos de los tubérculos del tamaño “creamer” ni tampoco se incrementó el rendimiento de tubérculos de mayor tamaño. El análisis económico muestra que las ganancias netas de algunos de los tratamientos con labranza de conservación, son iguales o mayores que los de la estrategia de labranza convencional y confirman la viabilidad de la estrategia de labranza convencional, cultivos de cobertura. Más aun, la estrategia de labranza de conservación permite, en muchos casos, la siembra a tiempo, utilizando maquinaria en suelos húmedos de MD y VA, durante la corta temporada de siembra de papa de primavera, mientras que la estrategia de labranza convencional no ofrece esta ventaja.

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