Social Identity, Health and Well-Being: An Emerging Agenda for Applied Psychology

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Abstract

The social environment comprising communities, families, neighbourhoods, work teams, and various other forms of social group is not simply an external feature of the world that provides a context for individual behaviour. Instead these groups impact on the psychology of individuals through their capacity to be internalised as part of a person's social identity. If groups provide individuals with a sense of meaning, purpose, and belonging (i.e. a positive sense of social identity) they tend to have positive psychological consequences. The impact of these identity processes on health and well-being is explored in the contributions to this special issue. In this editorial, we discuss these contributions in light of five central themes that have emerged from research to date. These themes address the relationship between social identity and (a) symptom appraisal and response, (b) health-related norms and behaviour, (c) social support, (d) coping, and (e) clinical outcomes. The special issue as a whole points to the capacity for a social identity approach to enrich academic understanding in these areas and to play a key role in shaping health-related policy and practice.

Composé de communautés, de familles, de voisins, d'équipes de travail ainsi que d'autres formes de groupes sociaux, l'environnement social n'est pas seulement un élément externe du monde qui fournit un contexte au comportement individuel. Au contraire ces groupes ont un impact sur la psychologie des individus par leur capacité àêtre intériorisés comme une part de l'identité sociale de la personne. Si les groupes donnent aux individus un sens, un but et un sentiment d'appartenance (I.A. un aspect positif à l'identité sociale), leurs conséquences psychologiques sont positives. L'impact de ces processus identitaires sur la santé et le bien-être est exploré dans les contributions de ce numéro spécial. Dans cet éditorial, nous discutons ces contributions à la lumière de cinq thèmes centraux ayant émergé de la recherche à ce jour. Ces thèmes examinent la relation entre l'identité sociale et (a) l'apparition d'un symptôme et d'une réponse, (b) les normes de santé et le comportement (c) le soutien social, (d) les stratégies de faire-face et (e) les résultats cliniques. Ce numéro spécial envisagé dans sa totalité rend compte de la capacité pour l'approche de l'identité sociale d'enrichir la compréhension académique dans ces domaines et de jouer un rôle clé dans la formation en matière de politique de santé et de pratique.

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