How Do I Know if I Need a Hearing Aid? Further Support for the Self-Categorisation Approach to Symptom Perception

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Abstract

This paper extends the self-categorisation model of symptom perception to predict that people aged 50 years and over will report higher levels of hearing handicap when they categorise themselves as members of a group of older people. This prediction is supported with an opportunity sample (N = 50; mean age = 63 years) who completed a questionnaire designed to screen for hearing handicap in “the elderly” (sic). Participants also underwent pure-tone audiometry, which confirmed that the observed difference in hearing handicap was not attributable to any difference in hearing threshold level. Hence these findings offer further support for the self-categorisation model of symptom perception. Their theoretical, clinical, and methodological implications together with possible therapeutic applications of self-categorisation theory to auditory rehabilitation of older people are discussed.

Cet article étend la théorie de l'auto-catégorisation de la perception d'un symptôme en posant que des individus âgés de 50 ans et plus auront des niveaux plus élevés de handicap auditif quand ils se catégorisent comme membre d'un groupe de personnes âgées. Pour vérifier cette hypothèse, un échantillon (N = 50, moyenne d'âge 63 ans) a complété un questionnaire présenté sur un écran spécialement conçu pour le handicap auditif des “personnes âgées” (sic). Les sujets ont également subi un test d'audiométrie tonale pure, lequel permet de confirmer que les différences observées sur le plan du handicap auditif ne sont pas attribuables à une différence de niveau auditif. Ainsi les résultats offrent un apport supplémentaire à la théorie de l'auto-catégorisation de la perception d'un symptôme. Leurs implications théoriques cliniques et méthodologiques ainsi que de possibles applications thérapeutiques de la théorie de l'auto-catégorisation à la réadaptation auditive des personnes âgées sont discutées.

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