Coping Options: Missing Links between Minority Group Identification and Psychological Well-Being

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Abstract

Using concepts from social identity theory (Tajfel & Turner, 1979) and Lazarus and Folkman's (1984) cognitive theory of stress and coping we tested the capacity for group identification to foster beliefs in one's ability to cope successfully and in turn predict psychological well-being. Black American participants appraised the availability of coping options that varied by level of identity (individual, intragroup, and intergroup) as well as function of coping (problem-focused and emotion-focused). Replicating prior work, participants who were higher in racial group identification reported more positive well-being. Appraisals of individual emotion-focused and intergroup problem-focused options mediated the relationship of group identification with both self-esteem and life satisfaction. Appraisals of intergroup emotion-focused options also partially mediated the relationship between group identification and life satisfaction. Findings suggest that the relationship between minority group identification and well-being may partly be due to its influence over a person's sense that they and their group can respond effectively to disadvantage.

En utilisant les concepts de la théorie de l'identité sociale (Tajfel & Turner, 1979) et de la théorie cognitive du stress et du faire face de Lazarus & Folkman (1984), nous examinons la capacité de l'identification au groupe à stimuler la croyance dans le succès à faire face et donc à prédire un bien-être psychologique. Les participants noirs-américains évaluent les différentes façons possibles de faire-face qui varient selon le niveau d'identité (individuelle, intra-groupe ou inter groupe) ainsi que la fonction de faire-face (centré sur le problème ou centré sur l'émotion). En répliquant un premier travail, les participants qui scorent le plus haut dans l'identification à leur groupe racial font preuve de plus de bien-être positif. Les évaluations individuelles focalisées sur l'émotion et celles inter groupes centrées sur le problème relient l'identification au groupe à l'estime de soi mais aussi à la satisfaction dans la vie. Les évaluations relatives à l'intergroupe et centrées sur l'émotion lient aussi partiellement l'identification au groupe à la satisfaction dans la vie. Les résultats montrent que la relation entre l'identification au groupe minoritaire et le bien-être est en partie due à son influence sur la signification que des personnes donnent au fait que eux-mêmes et leur groupe peuvent effectivement répondre à ce désavantage.

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