Increases in Emergency Department Occupancy Are Associated With Adverse 30-day Outcomes


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Abstract

Objectives:The associations between emergency department (ED) crowding and patient outcomes have not been investigated comprehensively in different types of ED. The study objective was to examine the associations of changes over time in ED occupancy with patient outcomes in a sample of EDs that vary by size and location. A secondary objective was to explore whether the relationship between ED occupancy and patient outcomes differed by ED characteristics (size/type and medical and nursing staffing ratios).Methods:Using linked administrative databases, the authors constructed a cohort of 677,475 patients who visited one of 42 hospital EDs with complete data for 2005 on ED bed and waiting room occupancy. Crowding was measured with the relative occupancy ratio separately for ED bed and waiting room patients, defined as the ratio of ED occupancy on the day of the index ED visit to the average annual occupancy at that same ED. Multivariable logistic regression (adjusting for patient and ED characteristics) was used to analyze 30-day outcomes: mortality, return ED visits, and hospital admission at the first return ED visit.Results:After adjustment for ED and patient characteristics, a 10% increase in ED bed relative occupancy ratio was associated with 3% increases in death and hospital admission at a return visit. A 10% increase in ED waiting room crowding was associated with a small decrease in return visits. There was a stronger association between bed crowding and mortality among larger EDs.Conclusions:In Quebec EDs, increases in bed occupancy are associated with an increase in the rates of 30-day adverse outcomes, even after adjustment for patient and ED characteristics. The results raise important concerns about the quality of care during periods of ED crowding.ResumenObjetivos:Las asociaciones entre la saturación del Servicio de Urgencias (SU) y los resultados de los pacientes no se han investigado totalmente en los diferentes tipos de SU. El objetivo fue examinar las asociaciones de los cambios a lo largo del tiempo en la ocupación del SU con los resultados del pacientes en una muestra de SU que varían en tamaño y localización. Un objetivo secundario fue explorar si la relación entre la ocupación del SU y los resultados del paciente difieren por las características del SU (tamaño/tipo) y las proporciones de enfermeras y médicos.Metodología:Mediante bases de datos administrativas vinculadas, se construyó una cohorte de 677.475 pacientes que visitaron uno de los 42 SU hospitalarios con datos completos para el 2005 respecto a ocupación de cama de urgencias y sala de espera. La saturación se midió con la razón de ocupación relativa de forma separada para la cama del SU y los pacientes en la sala de espera, definida como la razón de ocupación del SU en el día de la visita al SU índice y el promedio anual de ocupación del mismo SU. Se utilizó una regresión logística multivariable (ajustada al paciente y las característica del SU) para analizar los resultados a los 30 días: mortalidad, revisitas al SU e ingreso hospitalario en la primera revisita al SU.Resultados:Tras ajustar por las características del paciente y del SU, un incremento de un 10% en la razón de ocupación relativa de cama del SU se asoció con un incremento de un 3% en la mortalidad e ingreso hospitalario en la revisita. Un incremento de un 10% en la saturación de la sala de espera del SU se asoció con un pequeño descenso en las revisitas. Hubo una mayor asociación entre saturación de camas y mortalidad en los SU más grandes.Conclusiones:En los SU en Quebec, los incrementos en la ocupación de camas se asocian con un incremento en las frecuencias de resultados adversos a los 30 días, incluso tras el ajuste por las características del paciente y del SU. Estos resultados plantean cuestiones importantes sobre la calidad de la atención durante los periodos de saturación del SU.

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