A Randomized Controlled Trial of the Effects of a Brief Intervention to Increase Chlamydia and Gonorrhea Testing Uptake Among Young Adult Female Emergency Department PatientsEnsayo Clínico Controlado y Aleatorizado de los Efectos de una Intervención breve para Incrementar la Aceptación del Test de Clamidia y Gonorrea entre las Mujeres Adultas Jóvenes que acuden a un Servicio de Urgencias.


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Abstract

Objectives:The objective of this study was to test the effect of a brief educational and counseling intervention on increasing the uptake of free testing for Chlamydia trachomatis (chlamydia) and Neisseria gonorrhea (gonorrhea) among young female emergency department (ED) patients. Women are particularly vulnerable to more serious consequences of these infections due to asymptomatic presentation. Increased testing is important to detect, treat, and halt the spread of these infections among asymptomatic women.Methods:This was a randomized controlled trial. Research assistants (RAs) approached female patients in two EDs. Eligible patients were between 18 and 35 years of age, who reported having sex with males, but were not attending the ED for either treatment of sexually transmitted infection (STI) or testing for possible STI exposure. Participants responded to survey questions about their lifetime and past 3-month substance use, number of recent sexual partners, condom use, and perception of risks for chlamydia and gonorrhea infections. Following the survey, the RAs randomized participants into study control or treatment arms. Each treatment arm participant received a brief educational/counseling intervention from the RA. The brief intervention focused on the woman's personal risks for chlamydia and gonorrhea and condoms attitudes and usage. As the primary outcome of this study, participants were offered free urine tests for chlamydia and gonorrhea infection postintervention or post–survey completion, depending on group assignment.Results:A total of 171 women completed the baseline assessment and were offered chlamydia and gonorrhea testing. The mean (±SD) age was 26 (±4.76) years, 18% were Hispanic, and 12% were Spanish-speaking only. The brief intervention that was offered to increase these women's awareness of their STI risk did not result in increased acceptance of testing; 48% in the brief intervention group accepted testing (95% confidence interval [CI] = 32% to 64%) versus 36% in the control group (95% CI = 19% to 53%). In a multivariable logistic regression, only self-identifying as being Hispanic was associated with greater willingness to be tested. Of the asymptomatic women tested (n = 71), five tested positive for chlamydia. This represents a positivity rate of 7%. There were no positive test results for gonorrhea. Women who reported high-risk factors for STI, such as younger age (≤25 years), having sex in the past 90 days without using condoms, identified substance use, or previous STI, were not more likely to accept the offer of chlamydia and gonorrhea testing.Conclusions:The brief intervention used in this study did not increase the uptake of testing for chlamydia and gonorrhea infections in this sample, in comparison to receiving no intervention. Although Hispanic women were more likely to accept chlamydia and gonorrhea testing, it is concerning that those women who report STI risk factors were not more likely to accept the offer of chlamydia and gonorrhea testing. Future research should focus on the refinement of an intervention protocol to focus on prior STI and lack of condom use to increase the uptake of testing among this high-risk group.ResumenObjetivos:El objetivo de este estudio fue probar el efecto de una intervención breve formativa con asesoramiento para incrementar la aceptación de los tests gratuitos para Chlamydia trachomatis (clamidia) y Neisseria gonorrhea (gonorrea) entre las mujeres jóvenes que consultan a un servicio de urgencias. Las mujeres son especialmente vulnerables para las consecuencias más graves de estas infecciones debido a su presentación asintomática. El incremento de los tests es importante para la detección, el tratamiento y la detención de la extensión de estas infecciones asintomáticas en las mujeres.Metodología:Ensayo clínico controlado y aleatorizado. Los investigadores se aproximaron a las pacientes mujeres en dos SUH. Las pacientes candidatas tenían entre 18 y 35 años de edad, documentaron practicar sexo con varones, pero no fueron atendidas en el SUH ni para el tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual (ETS) ni para un test por posible exposición a ETS. Las participantes respondieron a las preguntas de la encuesta sobre el consumo de sustancias durante su vida y en los pasados 3 meses, el número de parejas sexuales recientes, el uso de preservativo y su percepción de los riesgos por las infecciones por clamidia y gonorrea. Tras la encuesta, los investigadores aleatorizaron a las pacientes a los brazos de tratamientos o control. Los participantes en el brazo de tratamiento recibieron una breve intervención formativa/asesoramiento por parte de los investigadores. La intervención breve se centró en los riesgos personales de las mujeres para la clamidia y la gonorrea y las actitudes y el uso del preservativo. Como resultado principal del estudio, a las participantes se les ofreció tests de orina gratuitos para la infección por clamidia y gonorrea tras la intervención o tras completar la encuesta, dependiendo del grupo asignado.Resultados:Ciento setenta y una mujeres completaron la valoración basal y se les ofreció un test para la clamidia y la gonorrea. La edad media fue de 26 años, un 18% eran hispanas y un 12% sólo hablaban español. La intervención breve que se ofertó para incrementar la consciencia de las mujeres del riesgo de enfermedad de transmisión sexual (ETS) no resultó en un incremento de la aceptación del test; un 48% en el grupo de intervención breve aceptó el test (IC95% = 32% a 64%), y un 36% en el grupo control (IC95% = 19% a 53%). En una regresión logística multivariable, sólo el hecho de identificarse como hispana se asoció con una mayor voluntad para ser testada. De las mujeres asintomáticas testadas (n = 71), cinco fueron positivas para clamidia. Esto representa un porcentaje de tests positivos de un 7%. No hubo resultados de las pruebas positivas para la gonorrea. Las mujeres que documentaron más factores de riesgo para ETS, como tener menor edad (≤ 25 años), sexo sin uso de preservativo en los 90 días previos, consumo de una sustancia identificada o una ETS previa no tuvieron mayor probabilidad de aceptar la oferta del test de clamidia y gonorrea.Conclusiones:La intervención breve utilizada en este estudio no incrementó la aceptación del test para las infecciones por clamidia y gonorrea en esta muestra, en comparación con no recibir una intervención. Aunque las mujeres hispanas tuvieron mayor probabilidad de aceptar el test para clamidia y gonorrea, es preocupante que las mujeres que documentan factores de riesgo de ETS no tuvieran mayor probabilidad de aceptar la oferta del test. La investigación futura debería centrarse en el perfeccionamiento de un protocolo de intervención que se focalice en la ETS previa y la falta de uso de preservativo para incrementar la aceptación del test en este grupo de alto riesgo.

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