Growth and virulence of mountain pine beetle associated blue-stain fungi, Ophiostoma clavigerum and Ophiostoma montium

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Abstract

The mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae) is commonly associated with the blue-stain fungi Ophiostoma clavigerum and Ophiostoma montium. Ophiostoma clavigerum is the primary invader of sapwood after beetle infestation and is thought to be the most virulent of the two fungi. Growth of these fungi was studied under oxygen-deficient conditions on malt agar in test tubes and Petri dishes. In addition, growth was studied in phloem and sapwood of young living shore pines (Pinus contorta var. contorta) and western white pines (Pinus monticola) inoculated with fungus in low densities (eight inoculations per tree). In test tubes with limited oxygen O. clavigerum grew for a longer time than O. montium. Both fungi are fast growing on malt agar (maximum growth 4.4–9.0 mm/day), but O. clavigerum grew better at temperatures below 25°C. The rapid growth and the ability to tolerate low oxygen levels may be important adaptations for O. clavigerum as the primary invader of fresh sapwood. However, although O. clavigerum grew better in the phloem of both tree species, there were no differences between the two fungi in their ability to colonize the sapwood of the inoculated trees.

Le dendroctone du pin de montagne (Dendroctonus ponderosae) est généralement associé à des champignons de la bleuissure, les Ophiostoma clavigerum et Ophiostoma montium. L'O. clavigerum est le premier colonisateur du bois d'aubier après l'infestation par les insectes, et on croit qu'il est le plus virulent des deux champignons. Les auteurs ont étudié la croissance de ces deux champignons sur malt gélosé, sous des conditions de déficience en oxygène, en tubes à essais ainsi que sur plaques de Pétri. De plus ils ont étudié la croissance dans le phloème et l'aubier de jeunes pins tordus (Pinus contorta var. contorta) et pins blancs de l'ouest vivants (Pinus monticola) inoculés avec le champignon à faible densité (huit inoculations par arbre). En tubes à essais et présence d'oxygène réduit, l'O. clavigerum pousse plus longtemps que l'O. montium. Les deux champignons poussent rapidement sur malt gélosé (croissance maximum de 4,4–9,0 mm/jour), mais l'O. clavigerum pousse mieux aux températures inférieures à 25°C. La croissance rapide et la capacité de tolérer de faibles teneurs en oxygène pourraient être des adaptations importantes de l'O. clavigerum comme envahisseur primaire de l'aubier frais. Cependant, bien que l'O. clavigerum croisse mieux dans le phloème des deux espèces, il n'y a pas de différences entre les deux champignons quant à leur capacité à coloniser l'aubier des arbres inoculés.

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