Evidence for high rates of self-fertilization in the alpine herb Epilobium anagallidifolium (Onagraceae)

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Abstract

Epilobium anagallidifolium Lam., alpine willow-herb, is a small perennial herb found growing along the moist creek sides of recent snow runoff in alpine regions. The floral morphology of E. anagallidifolium, in which the anthers rest neatly atop the stigma when the flower is closed, indicates this species may regularly self-fertilize. We determined the mating system of this species by analyzing allozyme loci from 240 individuals in 20 different families (12 individuals per family) for two polymorphic enzymes: PGI and MDH. In every family studied, all of the individuals within a family were homozygous for the same alleles. These data support the hypothesis that Epilobium anagallidifolium reproduces primarily through self-fertilization, although we cannot rule out the possibility of occasional pollinator-mediated cross pollination.

L'Epilobium anagallidifolium est une petite espèce d'épilobe pérenne et herbacée qui pousse sur les bords humides de ruisseaux provenant de la fonte des neiges récentes, en régions alpines. La morphologie florale de l'E. anagallidifolium, chez laquelle les anthères reposent nettement au dessus du stigma lorsque la fleur est fermée, indique que cette espèce serait régulièrement autofertilisée. Les auteurs ont déchiffré le système de croisement de cette espèce par l'analyse de lieux allozymiques chez 240 individus distribués dans 20 familles (12 individus par famille), portant sur deux enzymes polymorphes: PGI et MDH. Dans toutes les familles étudiées, tous les individus d'une même famille étaient homozygotes pour les mêmes allèles. Ces données supportent l'hypothèse que l'E. anagallidifolium se reproduit surtout par auto-fertilisation, bien qu'on ne puise éliminer la possibilité de pollinisations croisées occasionnelles par des polinisateurs.

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