Is growth performance in rubber (Hevea brasiliensis) clones related to xylem hydraulic efficiency?

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Abstract

Hydraulic efficiency, xylem pressure, and stomatal conductance were measured in two Hevea clones having contrasting growth performances in their immature phase. Hydraulic efficiency was estimated by the xylem resistance on a leaf area basis on stem, petiole segments, and whole branches. The fast-growing clone exhibited significantly higher xylem efficiency, higher stomatal conductance, and higher xylem pressure. The difference in xylem pressure between the two clones was quantitatively consistent with the differences in hydraulic resistance and leaf transpiration rates. Our results suggest that variations in xylem efficiency may explain variations in stomatal conductance and xylem pressure, and hypothetically, growth performance between Hevea clones.

L'efficience hydraulique, la pression hydrostatique du xylème et la conductance stomatique ont été mesurées chez deux clones de l'Hevea ayant des potentialités de croissance contrastées pendant leur phase immature. L'efficience hydraulique a été estimée par la conductance hydraulique du xylème par unité de surface foliaire, pour les tiges, les pétioles et les branches entières. Les résultats montrent que le clone ayant la plus forte croissance possède également la meilleure efficience hydraulique, la conductance stomatique la plus élevée et des pressions de xylème moins négatives. Les différences de pressions entre les deux clones sont quantitativement cohérentes avec les différences de résistances hydrauliques et de transpiration foliaires. Nos résultats suggèrent que des variations d'efficience hydraulique pourraient expliquer des variations de conductance stomatiques, de pressions de xylème, et, hypothétiquement, de potentialités de croissance entre clones de l'Hevea.

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