Leaf fall in white birch (Betula pubescens) is independent of leaf asymmetry

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Abstract

Developmental instability, reflected by high fluctuating asymmetry, frequently indicates low fitness of an organism. However, it remains unknown whether in modular organisms, like plants, asymmetry is linked with performance at the level of individual metamers. To explore within-tree relationships between fluctuating asymmetry and leaf longevity, each third day between 22 August and 10 October 2001, leaves were collected under two large trees of white birch (Betula pubescens Ehrh.). The date of leaf fall (a proxy of leaf life-span) was not linked with either leaf asymmetry or damage imposed by chewing insects. Similarly, leaves collected under 10 birches at the end of leaf fall in 2002 demonstrated the same asymmetry as leaves collected at the beginning of leaf fall. These results suggest that leaf longevity in white birch is independent of leaf asymmetry.

L'instabilité du développement, qui se reflète par des fluctuations fortement asymétriques, indique fréquemment la faible adaptation d'un organisme. Cependant, on ne sait pas si chez les organismes modulaires, tels que les plantes, l'asymétrie est liée à la performance à l'échelle des métamères individuels. Afin d'explorer, pour un arbre donné, les relations entre l'asymétrie fluctuante et la longévité des feuilles, à tous les trois jours entre le 22 août et le 10 octobre 2001, l'auteur a récolté les feuilles sous la canopée de deux gros individus de bouleau blanc (Betula pubescens Ehrh.). Les données sur la chute des feuilles (une approximation de l'âge des feuilles) ne sont pas liées avec, soit l'asymétrie foliaire, ou soit au dommage occasionné par les insectes phytophages. De la même façon, les feuilles récoltées sous 10 tiges de bouleau à l'automne 2002, montrent la même asymétrie que les feuilles récoltées au début de la chute des feuilles. Ceci suggère que, chez le bouleau blanc, la longévité des feuilles est indépendante de l'asymétrie foliaire.

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