Sequential and Parallel Operations in Tachistoscopic Recognition*

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Abstract

Three experiments tested a sequential model of letter processing proposed by Merikle, Coltheart, and Lowe (1971). In Experiment I, processing order was tested using a letter-switching technique adopted from Sperling (1970) and evidence for an ends-first processing strategy was obtained. In Experiments II and III, a visual search task was used to re-examine the selective masking effect (SME), which has been offered as evidence for ends-first processing. The results showed two important limits to the effect. The SME does not occur if the target can be discriminated easily from context items or if the subject can become prepared for a given set of letter features. The results indicate that letter processing cannot be explained by an exclusively parallel or an exclusively sequential model but that both processes are necessary. Two models are considered.

Trois expériences sur le modèle séquentiel proposé par Merikle, Coltheart, et Lowe (1971) sur le traitement visuel d'un matériel constitué de lettres. L'expérience 1, qui utilise une technique de changement de lettres, adoptée par Sperling (1970), pour étudier le traitement de ce matériel, démontre l'existence d'une stratégie de traitement donnant la priorité aux lettres extrêmes. Les expériences II et III utilisent une tâche de recherche visuelle pour ré-examiner l'effet de masquage sélectif déjà proposé pour expliquer le traitement prioritaire des extrémités. Les résultats révèlent deux limites importantes à cet effet. L'effet ne se produit pas si la cible peut facilement se distinguer des items contextuels ou si le sujet peut se préparer à un ensemble donné de caractéristiques des lettres. Ces résultats indiquent que le traitement des lettres ne peut pas s'expliquer par un modèle exclusivement séquentiel ou exclusivement parallèle, mais que ces deux processus sont nécessaires. Deux modèles sont considérés.

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