Short Reports Irrelevant-Incentive Learning under Hunger and Thirst as Assessed by Discrimination Transfer*

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Two groups of rats received two food (F) and two water (W) rewarded trials daily in the alternating sequence FWFW. One group was hungry in Phase 1 and thirsty in Phase 2 (HA-TA) while the other was thirsty in Phase 1 and hungry in Phase 2 (TA-HA). As assessed by the rate of development of appropriate pattern running in Phase 2, HA-TA demonstrated positive transfer and TA-HA negative transfer relative to naive controls. It was concluded that in addition to learning excitatory and inhibitory habits in Phase 1, hungry rats also learned expectancies regarding the ordering of specific rewards which facilitated the development of appropriate patterning in Phase 2. Thirsty rats either failed to learn specific reward expectancies in Phase 1, or if formed, the facilitative effect of these expectancies on Phase 2 performance was masked by a strong inhibitory habit learned in Phase 1.

Deux groupes de rats font deux essais par jour, avec récompense de nourriture (F) et d'eau (W) suivant une séquence d'alternance FWFW. L'un des groupes est affamé dans la phase 1 et assoiffé dans la phase 2 (HA-TA), alors que l'autre est assoiffé dans la phase 1 et affamé dans la phase 2 (TA-HA). Quand on prend pour mesure la rapidité d'acquisition du bon pattern dans la phase 2, la séquence HA-TA révèle un transfert positif et la séquence TA-HA un transfert négatif, par comparaison à des groupes de contrôle. La conclusion affirme que, en plus des habitudes excitatrices et inhibitives apprises en phase 1, les rats affamés apprennent également à anticiper la séquence des récompenses spécifiques, ce qui facilite la performance observée en phase 2. Les rats assoiffés ou bien échouent à apprendre de telles anticipations en phase 1, ou bien l'effet de facilitation lié à ces anticipations, si elles existent, est masqué en phase 2 par une forte habitude inhibitive apprise en phase 1.

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