Effets de la motivation sur les relations entre la fréquence cardiaque et l'activité sensorimotrice*

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Abstract

L'expérience fait appel à deux groupes de 20 étudiants masculins de niveau sous-gradué. Dans la phase 1, chaque sujet du groupe expérimental effectue une série d'essais de temps de réaction (TR) et une série d'essais d'estimation de temps (ET). Il reprend les mêmes séries dans la phase 2 avec un niveau élevé de motivation. Le groupe contrôle effectue les mêmes tâches dans les deux phases, sans changement dans les conditions de motivation. Les résultats montrent une baisse de fréquence cardiaque (FC) avant la réponse, aussi bien dans la tâche d'ET que de TR. L'accroissement de motivation accentue cette baisse de FC avant la réponse, et produit une hausse de FC après la réponse. Les résultats sont interprétés en fonction de l'hypothèse cardiosomatique (Obrist, 1976) et de l'hypothèse attention-rejet (Lacey & Lacey, 1978).

The purpose of the experiment was to evaluate the effects of motivation on tonic and phasic heart rate (HR) changes during motorperceptual tasks. The subjects were 40 undergraduate male students, randomly assigned to two groups. In Phase 1 of the experiment, subjects of both groups were given counterbalanced programmed series of reaction time and time estimation trials. While the control group worked under the same conditions in Phase 2, subjects of the experimental group also performed the same tasks, but under increased motivation, receiving 10-cent tokens for a good performance on each trial. Results indicate that the HR deceleration already known to take place in the preparatory interval of the reaction time task occurs also just before the response in the time estimation trials. For both tasks, the Phase 2 motivation increase gives rise not only to a greater foreperiod deceleration but also produces a large acceleration immediately after the motor response. These results are discussed in terms of the motivational significance of HR variations, with reference to the cardiosomatic hypothesis of Obrist (1976) and the intakerejection hypothesis of Lacey and Lacey (1978).

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