Autobiographical Memory in the Aged*

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Abstract

In Experiment I, 44 females with a mean age of 79.6 years were required to respond to each of 20 common nouns with an episode from their lives. They were also asked to time tag each episode when it was elicited and again approximately one week later. In Experiment II, 41 males and 17 females with mean ages of 72.5 and 83.2 years, respectively, served as subjects in a single session. In Experiment III, 30 females with a mean age of 72.4 years had response latencies recorded in the presence of each of the 20 nouns. In all three experiments frequency of memories for autobiographical events declined steadily from the first to the third quarter of life and then showed some recovery for the last quarter. This was true for both males and females and latencies were invariant with quarters of the lifespan.

Dans une première expérience, 40 femmes dont I'âge moyen est de 79.6 ans ont à répondre à chacun de 20 noms communs par une épisode de leur vie. On leur demande aussi de dater chaque épisode au moment où elles le décrivent et de nouveau après une semaine environ. Dans une seconde expérience, 41 hommes et 17 femmes dont les âges moyens sont de 72.5 et de 83.2, respectivement, servent de sujets en une seule séance. Dans une troisième expérience, on enregistre la latence des réponses à chacun des 20 noms chez 30 femmes dont I'âge moyen est de 72.4 ans. Dans ces trois expériences, la fréquence des souvenirs décline rapidement du premier au troisième quart de vie et augmente ensuite un peu pour le dernier quart. Ce fait s'observe aussi bien chez les hommes que chez les femmes sans variation des latences selon les quarts de vie concernés.

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