Melody Recognition: The Experimental Application of Musical Rules

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Abstract

Recognition of a transposed sequence of three tones was tested under four conditions of tone context. The melodic sequence was presented either without context or embedded in one of three types of context that varied according to the number of musical rules applied in their derivation. The recognition test (two-alternative forced choice) involved detection of a shift of one semit of one tone of the sequence, the shift being to a tone either within or without the musical key of the sequence. In addition, the test sequences were transposed either to the tritone or to the dominant of the tonic of the original sequence. Results, replicated for both piano and sine-tone stimuli, indicated significant effects of contextual conditions, key of error, and key of transposition. Ease of recognition in transposition is related to the identification and application of rules defining structures among tones and among tone sets, and to the use of rules for detecting structural violations.

Analyse de la récognition d'une séquence transposée de trois tons en quatre conditions de contexte tonal. La séquence mélodique est présentée soit sans contexte, soit insérée dans l'un de trois types de contexte variant selon le nombre de règles musicales ayant servi à les dériver. Le test de récognition (choix forcé à deux termes) exige la détection d'un changement d'un demi-ton de la séquence, ce changement affectant un ton se conformant ou non à la clef musicale de la séquence. De plus, les séquences utilisées comme tests sont transposées soit au triton, soit à la dominante de la tonique de la séquence originale. Les résultats - dont l'essentiel se confirme avec des stimuli pianistiques ou des tons sinusoïdaux - révèlent un effet significatif des conditions contextuelles, de la clef de l'erreur et de la clef de transposition. La facilité de récognition de la transposition est liée à l'identification et à l'application de règles définissant les structures entre tons comme entre ensembles de tons, et à l'usage de régles servant à détecter les irrégularités structurales.

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