Can Meaning Be Extracted from Meaningless Stimuli?

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Abstract

In a levels-of-processing experiment, conventionally meaningless items (e.g. NDD) are shown to be recognized better after a decision concerning meaning than after a decision concerning pronunciation. The problematic nature of this result for theories relying upon the meaning ‘extraction’ metaphor is discussed, and an alternative point of view in which meaning is held to result from the interpretive activity of the receiver of a message is offered.

Une expérience sur les niveaux de traitement d'un stimulus montre que des items conventionnellement dépourvus de signification (v.g. NDD) sont mieux reconnus lorsque la décision porte sur la signification plutôt que sur la prononciation. La discussion souligne le caractère problématique d'un tel résultat pour les théories reposant sur la métaphore ‘extraction de signification’ et présente une perspective de rechange suivant laquelle la signification résulterait de l'activité interpéetative de celui qui reçoit le message.

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