Development of Visual Resolution*

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Abstract

Increased interest in early visual development has been triggered by new findings concerning the neuronal mechanisms of the visual system and the control of their development by both maturational and environmental influences. Visual acuity is the most basic measure of the developing pattern vision of the human infant. Methods of measuring acuity in infants have been improved in recent years and new data have been produced. These methods include the visually evoked potential, use of the optokinetic response, and application of the preferential looking procedure. The preferential looking procedure is based upon the assumption that an infant will prefer to look at a patterned stimulus over an otherwise equivalent but blank stimulus as long as the former is resolvable. Our research group has found evidence that the assumption is not always true, a result which indicates that the method as generally used yields conservative measures of acuity. It also implies that a fast method of measurement can be used reliably. Procedures for measuring acuity in infants have been applied not only to infants without visual problems but also to study the effects of ocular anomalies, including astigmatism, occlusion, and strabismus.

L'intérêt accru pour le développement visuel précoce s'est déclenché par de nouvelles données concernant les mécanismes neurologiques du système visuel et le contrôle du développement de ces mécanismes par des influences relevant aussi bien de la maturation que de l'environnement. L'acuité visuelle est la mesure la plus fondamentale du développement de la vision des patterns par le nourrisson. Les méthodes employees pour obtenir cette mesure se sont améliorées au cours des dernières années et de nouvelles données ont été recueillies. Parmi ces méthodes, on peut souligner le potentiel évoqué, la réponse optocinétique et l'observation différentielle. Cette dernière technique est fondée sur le postulat qu'un nourrisson préfèrera regarder un stimulus complexe (un pattern) qu'un stimulus uni, mais équivalent par ailleurs, dans la mesure où le premier peut être analysé. Notre groupe de recherche a pu montrer que ce postulat n'est pas toujours vrai, ce qui indiquerait que l'usage habituel qu'on fait de cette méthode donne une mesure conservatrice de l'acuité et done qu'une technique de mesure rapide peut être fiable. Des techniques de mesure de l'acuité ont été appliquées non seulement à des nourrissons non affectés de problèmes visuels, mais aussi à des nourrissons atteints de troubles oculaires tels que l'astigmatisme, l'occlusion, et le strabisme.

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