Configurational Selectivities: Critical for Development of Visual Perception and Attention*

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Abstract

It is argued that the most distinctive and highly developed characteristics of human visual perception lie in the ability to discriminate, and extract information from, configurationally complex displays. This ability is manifested very early in life. Previous data on neonates and a new experiment with somewhat older infants are described which use the preferential looking technique. Together they demonstrate a clear progression from preference for simple patterns and highly contrasting elements, to more subtle variations in contrast and configuration in the first five months of life.

Les caractéristiques les plus marquées et les mieux développées de la perception visuelle humaine reposeraient sur l'aptitude à discriminer des ensembles configurationnellement complexes et d'en extraire l'information pertinente. Cette aptitude se manifeste très tôt dans la vie. L'article décrit des données déjà recueillies chez des nouveau-nés et une nouvelle expérience faite chez des nourrissons plus âgés avec la technique d'observation différentielle. L'ensemble de ces données révèlent une progression nette allant des patterns simples et des éléments fortement contrastés jusqu'à des variations plus subtiles de contraste et de configuration pendant les premiers cinq mois de vie.

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