The Development of Basic Auditory Processes in Infants*

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Abstract

Studies of basic auditory processes (absolute and differential thresholds, masking) in infants are reviewed. It is argued that autonomic and physiological responses to sounds may measure ‘attentional’ thresholds rather than thresholds of hearing. A behavioural technique for threshold assessment involving reinforcement of a head turn to a sound source is described and used to determine thresholds for sounds in quiet and in background noise.

Analyse critique des recherches sur les processus auditifs de base du nourrisson (seuils absolus et différentiels, masquage). II est allégué que les réponses autonomes et physiologiques aux stimuli sonores mesurent des seuils d'‘attention’ plutôt que des seuils d'audition. Une technique behaviorale pour évaluer des seuils (par renforcement du mouvement de la tête vers une source sonore) est ensuite décrite et utilisée pour déterminer des seuils en deux conditions différentes (avec ou sans bruit de fonds).

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