The Ontogenesis of an Auditory Localization Response from Birth to Four Months of Age*

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Abstract

Research on the early development of auditory localization responses is reviewed and the existence of a U-shaped developmental function is described. It has been reported that many newborns turn towards off-centred sound sources reliably at birth and will perform well for approximately the first month of life, poorly during the second and third months, and well again during the fourth month. This trend was confirmed in three of four infants who were tested extensively throughout their early months. The fourth baby failed to show reliable orientation towards sounds until the fourth month of life. During the period of temporary performance decrement, attempts to reinstate reliable responding by either introducing meaningful acoustic stimuli or eliminating possible auditory-visual conflicts were not successful. Potential explanations for this temporary decline in auditory orientation responses are discussed.

Revue critique des recherches sur les premiers développements des réponses de localisation auditive et description d'une fonction développementale en forme de U. On a déjà trouvé que plusieurs nouveau-nés se tournent vers des sources sonores décentrées, dès la naissance, et réussissent bien au cours de leur premier mois de vie environ, pour ensuite réussir pauvrement pendat les deuxième et troisième mois et bien réussir de nouveau pendant le quatrième mois. Cette tendance se confirme ici chez trois de quatre nourrissons qu'on teste de façon exten sive pendant leurs premiers mois de vie. Le quatrième nourrisson ne réussit pas avant le quatrième mois. Pendant la période de décroissance temporaire, on a tenté en vain de réintroduire des réponses fiables soit en utilisant des stimuli acoustiques pourvus de signification, soit en éliminant des conflits audio-visuels possibles. La discussion suggère des éléments d'explication de ce déclin temporaire des réponses d'orientation auditive.

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