Organization in Infant Speech Perception*

    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

Over the past few years it has become increasingly clear that infants are capable of distinguishing speech contrasts that are differentiated by a single acoustic parameter and, moreover, that they perceive these distinctions in terms of adult phonetic categories. In a series of experiments, we examined whether infants also perceive organization in speech; specifically, whether they are sensitive not only to individual elements, but also to the combination of elements that comprise basic units. We found evidence that two- to fourmonth-old infants perceive organization at both the syllabic and segmental levels: infants noticed the rearrangement of consonants and vowels to form new syllables and the rearrangement of phonetic feature values to form new phonetic segments. These findings provide further support for the assumption that very young infants have quite sophisticated speech perception abilities, which constitute an important prerequisite for the acquisition of language.

Il est devenu de plus en plus évident, au cours des dernières années, que le nourrisson est capable de distinguer des contrastes de langage différant par un seul paramètre acoustique et qu'il est même capable de percevoir ces distinctions selon des catégories phonétiques adultes. Une série d'expériences cherche à déterminer si le nourrisson peut aussi percevoir l'organisation du langage ou, en termes plus spécifiques, s'il est sensible non seulement aux éléments individuels, mais aussi à la combinaison des éléments constituant des unités de base. Les résultats prouvent que des nourrissons âgés de deux à quatre mois perçoivent une telle organisation aussi bien au niveau syllabique qu'au niveau segmental: les nourrissons remarquent le réarrangement des consonnes et des voyelles en de nouvelles syllabes et le réarrangement des valeurs phonétiques en de nouveaux segments phonétiques. Ces résultats apportent un nouvel appui à l'hypothèse que de très jeunes nourrissons possèdent des aptitudes relativement sophistiquées de perception du langage, ces aptitudes constituant un important prérequis à l'acquisition du langage.

Related Topics

    loading  Loading Related Articles