Reflections on the Development of Speech Perception*

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Abstract

The role of infant-adult comparisons in developmental accounts of speech perception is examined, and methodological problems associated with such comparisons are delineated. It is argued that the data that are appropriate for the evaluation of categorical perception in infancy are unavailable. Moreover, the view that language experience operates to eliminate discriminative abilities once present rather than to add abilities once absent is without clear-cut support. The serious confounding of age and method of testing casts doubt on current developmental accounts of speech perception based on comparisons of infant and adult.

Etude du rôle des comparaisons enfant-adulte dans l'analyse génétique de la perception du langage et identification des problèmes méthodologiques liés à ces comparaisons. Il est allégué que les données susceptibles de permettre l'évaluation de la perception catégorielle du nourrisson manquent encore. De plus, l'idée que l'expérience du langage a pour effet d'éliminer des apititudes discriminatives déjà présentes plutôt que d'en ajouter de nouvelles encore absentes n'est pas nettement confirmée. La confusion âgeméthode qui marque les études basées sur des comparaisons enfant-adulte ne peut que mettre en doute la valeur de ces recherches sur la perception du langage.

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