Infant Perceptual, Cognitive, and Motor Behaviours as Predictors of Subsequent Cognitive and Language Development*

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Abstract

The purpose of this study was to examine the relationship between infant abilities and subsequent cognitive and language development. In a longitudinal study, 80 preterm and 68 full-term infants were administered the Bayley Scales at 4, 8, 12, 18, and 24 months, the Uzgiris-Hunt Scale at 4, 8, 12, and 18 months, the Caldwell Inventory of Home Stimulation (HOME) at 12 months, the Reynell Language Scales at 24, 30, and 36 months, and the Stanford-Binet at 30 and 36 months. There were significant correlations between the early infants tests and the Stanford-Binet and the Reynell Language Scales at 30 and 36 months indicating continuities in cognitive development. The perceptual items of the Bayley were significant predictors early in development; at 8 months the conceptual items became predictive and at 12 months the language items became predictive. The Psychomotor Development Index (PDI) of the Bayley and the Means and Object Concept subtests of Uzgiris-Hunt administered at 4 and 8 months were significantly correlated with subsequent language development. The HOME scale, particularly the Provision of Appropriate Play Materials subscale, was significantly correlated with cognitive and language scores, particularly language comprehension. In many cases, infant tests were capable of detecting children who would subsequently show delayed cognitive or language development at 30 and 36 months. There appear to be substantial continuities between infant behaviours and cognitive and language abilities in early childhood.

Analyse des relations entre les aptitudes du nourrisson et son développement cognitif et linguistique ultérieurs. Dans une étude longitudinale, 80 nourrissons nés avant terme et 68 nés à terme subissent les échelles de Bayley à 4, 8, 12, 18, et 24 mois, l'échelle de Uzgiris-Hunt à 4, 8, 12, et 18 mois, l'inventaire Home de Caldwell à 12 mois, les échelles linguistiques de Reynell à 24, 30, et 36 mois, et l'épreuve Stanford-Binet à 30 et à 36 mois. On trouve des corrélations significatives entre les premiers tests subis par les nourrissons, et les échelles de Reynell et le Stanford-Binet subis à 30 et à 36 mois, ce qui indique une continuité dans le développement cognitif. Les items perceptifs des échelles de Bayley prédisent le développement ultérieur de façon significative; à 8 mois, les items conceptueles deviennent bons prédicteurs et à 12 mois les items linguistiques. L'indice PDI de Bayley et les sous-tests Means et Object Concept d'Uzgiris-Hunt, passés à 4 et à 8 mois, sont en corrélation significative avec le développement ultérieur du langage. L'échelle Home - et notamment la souséchelle Provision of Appropriate Play Materials - est significativement liée aux cotes cognitives et linguistiques, notamment aux cotes de compréhension du langage. En plusieurs cas, les tests appliqués aux nourrissons sont aptes à dépister les enfants qui accuseront ultérieurement des retards dans leur développement cognitif et linguistique à 30 et à 36 mois. II semble donc exister une certaine continuité entre le comportement du nourrisson et ses aptitudes cognitives et linguistiques dans sa première enfance.

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