The effectiveness of signs at restricting vehicle traffic: a case of seasonal closures on forest access roads


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Abstract

We assessed the effectiveness of signs that temporally restrict vehicle traffic on forest access roads in northeastern Ontario. The signs specifically prohibit vehicle use of roads in proximity to lakes with remote (i.e., floatplane accessible) tourism during the first 2 weeks of the regular (i.e., rifles, shotguns, and muzzle-loaders) moose (Alces alces) hunting season. Vehicle use in restricted areas was measured by counts from traffic monitoring devices during the first 4 weeks of the hunting season (2 weeks during and 2 weeks after the restriction) at 14 sites with signs and another 14 sites without signs. The results suggest that these signs limit some, but not all, traffic in areas during the first 2 weeks of moose hunting. The estimated noncompliance rate with signs was 11.7% with a 95% confidence interval of 4.5% to 24.7%.RésuméNous avons évalué l'efficacité des panneaux indicateurs qui limitent temporairement la circulation des véhicules sur les routes d'accès en forêt dans le nord-est de l'Ontario. Les panneaux indicateurs interdisent spécifiquement la circulation des véhicules sur les chemins situés à proximité des lacs destinés au tourisme en région éloignée (c.-à-d. accessibles par hydravion) pendant les deux premières semaines de la saison régulière (c.-à-d. carabine, fusil de chasse et arme à poudre noire) de chasse à l'orignal (Alces alces). L'utilisation d'un véhicule au-delà des panneaux indicateurs a été mesurée grâce à un recensement effectué avec des appareils de détection de la circulation pendant les quatre premières semaines de la saison de chasse (deux semaines pendant et deux semaines après la période de restriction) à 14 endroits avec ou sans panneaux indicateurs. Les résultats indiquent que les panneaux indicateurs limitent une partie mais non la totalité de la circulation en zone restreinte durant les deux premières semaines de chasse à l'orignal. Le taux de non-conformité avec des panneaux indicateurs a été estimé à 11,7% avec un intervalle de confiance (95%) de 4,5 à 24,7%.

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