Radar observation and aerial capture of mountain pine beetle, Dendroctonus ponderosae Hopk. (Coleoptera: Scolytidae) in flight above the forest canopy


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Abstract

An outbreak of the mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae Hopk.) in central British Columbia, Canada, has reached an unprecedented size and intensity and has been spreading. The 2005 emergence and subsequent flight of mountain pine beetle was studied using direct observation of emergence, weather radar imagery, and aerial capture. To verify that the daytime, clear-air radar returns seen during this period were indeed generated by airborne mountain pine beetles, aerial sampling in the area covered by the radar was performed using a drogue capture net towed by a single-engine light aircraft. Results verify that airborne mountain pine beetles are being detected by the weather radar and that, during the emergence period, significant numbers of mountain pine beetles can be found at altitudes up to more than 800m above the forest canopy. An estimate of transport distance indicates that mountain pine beetles in flight above the forest canopy may move 30–110km·day−1. An estimate of the instantaneous density of mountain pine beetles in flight above the canopy on flight days in 2005 indicate a mean (maximum) density of 4950 (18600) beetles·ha−1.RésuméUne épidémie du dendroctone du pin ponderosa (Dendroctonus ponderosae Hopk.) a atteint une intensité et une dimension sans précédents dans le centre de la Colombie-Britannique, au Canada, et continue de progresser. En 2005, l'émergence et l'envol subséquent du dendroctone du pin ponderosa ont été étudiés à l'aide d'observations directes de l'émergence, d'images captées par un radar météorologique et de captures aériennes. Pour vérifier que la rétrodiffusion radar de ciel clair obtenue durant le jour pendant cette période était en fait générée par des dendroctones du pin ponderosa en vol, un échantillonnage aérien dans la zone couverte par le radar a été effectué à l'aide d'un filet de capture conique tiré par un avion léger monomoteur. Les résultats confirment que les dendroctones du pin ponderosa en vol sont détectés par le radar météorologique et qu'un nombre élevé de dendroctones du pin ponderosa peut être observé à des altitudes de plus de 800 m au-dessus de la canopée de la forêt durant la période d'émergence. Une estimation de la distance de transport indique que le dendroctone du pin ponderosa en vol au-dessus de la canopée peut franchir 30 à 110 km en une seule journée. Une estimation de la densité instantanée du dendroctone du pin ponderosa en vol au-dessus de la canopée lors des jours de vol en 2005 révèle une densité moyenne (maximum) de 4950 (18600) dendroctones à l'hectare.

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