Predicting the unsaturated hydraulic conductivity of granular soils from basic geotechnical properties using the modified Kovács (MK) model and statistical models


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Abstract

The water retention curve (WRC) is often used to define the relative hydraulic conductivity, kr, of unsaturated soils. In this paper, the authors propose the use of the modified Kovács (MK) model, developed to predict the WRC using basic geotechnical properties, combined with some existing statistical models to estimate the kr function. The proposed equations are implemented in MATLAB®. After a preliminary validation based on comparisons with existing solutions, predictive results are presented for granular soils. These indicate a relatively good agreement with experimental results from drainage tests taken from the literature. A discussion follows on the advantages and limitations of the proposed approach.RésuméLa courbe de rétention d'eau (CRE) est souvent utilisée pour définir la conductivité hydraulique relative, kr, de sols non saturés. Les auteurs proposent ici une combinaison entre le modèle de Kovács modifié (MK), développé pour prédire la CRE à partir des propriétés géotechniques de base, et quelques modèles statistiques existants servant à estimer la fonction kr. Les équations proposées ont été implantées dans MATLAB®. Après une validation préliminaire basée sur des comparaisons avec des solutions existantes, des résultats de prédictions sont présentés pour des sols pulvérulents. Ces valeurs concordent assez bien avec les résultats expérimentaux d'essais de drainage tirés de la littérature. Les avantages et limitations de l'approche proposée sont aussi discutés.

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