Recovered Memories of Childhood Sexual Abuse: Searching for the Middle Ground in Clinical Practice

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Abstract

This paper briefly examines the debate regarding adult memories of childhood sexual abuse and suggests a reasoned clinical response. The perspective related to “false memories” of abuse, as well as that of advocates of recovered memories, are considered. It is concluded that although there is considerable rhetoric on this topic, there is little definitive information to support one position or the other. A middle ground perspective, that recognizes both the legitimacy of childhood abuse and its negative influences, as well as the possibility of poor clinical practice leading to false reports of abuse, is advocated. Implications of this middle ground perspective for clinical practice, training and research are discussed.

Cet article examine brièvement le débat sur la façon dont les adultes se rappellent de la violence sexuelle qu'ils ont subie étant enfants et suggère une intervention raisonnée. La perspective des partisans de la théorie des «faux souvenirs» et celle des tenants de la théorie des souvenirs retrouvés sont considérées. L'article conclut que, bien que ce sujet suscite un débat animé, il existe peu de preuves absolues pour soutenir l'une ou l'autre de ces positions. Il défend une perspective intermédiaire, qui reconnaît l'existence de mauvais traitements infligés à des enfants et leur incidence négative, ainsi que la possibilité de mauvaises méthodes menant à de fausses déclarations. Les répercussions de cette position pour la pratique, la formation et la recherche sont examinées.

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