Borderline Personality Disorder: Disorder of Trauma or Personality, a Review of the Empirical Literature

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Abstract

This goal of this review was to explore empirical research examining the question of whether borderline personality disorder (BPD) is a disorder of “personality” or a disorder arising out of experiences of childhood trauma. The review highlighted the complexities in the relationship between childhood disorder (CT) and BPD and identified important implications for research and practice. Although relationships between specific trauma types and outcomes in adulthood are inconsistent, overall associations between CT and the development of BPD are strong and consistently identified. Research exploring the specific mechanisms through which CT may be related to the development of BPD in adulthood is beginning to untangle the complex web of interrelated factors such as heritable personality traits, affect regulation and dissociation, and trauma symptoms as mediators in the relationship between CT and BPD. Our strongest recommendation is for future researchers to further explore transdiagnostic factors such as the self capacity of affect regulation to further disentangle the complex pathways between CT, inherited personality traits, and the development of all forms of traumatogenic psychopathologies in adulthood.

Cette revue a pour but d’explorer la recherche empirique qui vise à déterminer si le trouble de la personnalité limite (TPL) est un trouble associé à la « personnalité » ou plutôt un trouble découlant de traumatismes subis pendant l’enfance. La revue met en relief la complexité de la relation entre un trouble de l’enfance (TE) et le TPL et établit d’importantes répercussions pour la recherche et la pratique. Bien que les liens entre des types de traumatismes précis et leurs conséquences à l’âge adulte sont inconsistants, les associations globales entre les TE et le développement du TPL sont fortes et clairement cernées. La recherche explorant les mécanismes précis par lesquels les TE pourraient être reliés au TPL à l’âge adulte commence à démêler la toile de facteurs interreliés, tels les traits de personnalité héréditaires, la régulation et la dissociation des affects, et les symptômes de traumatismes en tant que médiateurs dans la relation entre le TE et le TPL. Il est recommandé que les recherches futures explorent davantage les facteurs transdiagnostiques, tels que la capacité en matière de régulation des affects chez les personnes touchées, afin de continuer à démêler les voies complexes entre les TE, les traits de personnalité héréditaires et le développement de toutes les formes de psychopathologies traumatogènes à l’âge adulte.

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