Challenges Facing East Asian Immigrant Children in Sexual Abuse Cases

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Abstract

Immigrants from East Asia make up 14.21% of the total number of immigrants in Canada. These families face many challenges as they acculturate to North America, but, sadly, some of these children may be at risk for sexual abuse. In this article, we outline the ways in which East Asian children, compared with Western nonimmigrant children, are at a particular disadvantage when considering prosecution of those who perpetrate abuse. We focus specifically on 3 areas of concern: (1) cultural differences that can shape children’s memory recall, (2) cultural differences that can impact the path of disclosure of sexual abuse, and (3) language differences that reduce the chances that perpetrators will be prosecuted for sexual abuse. The consequences for East Asian immigrant youth who allege (or are suspected) that they are victims of abuse are serious. East Asian children face an uphill battle to see justice in sexual abuse cases. Thus, a significant portion of immigrant children will not see their abusers punished, and, worse, the knowledge that prosecution is unlikely may make East Asian immigrant children vulnerable.

Les immigrants d’Asie orientale représentent 14,21 % de la totalité des immigrants au Canada. Les familles immigrantes connaissent de nombreuses difficultés durant leur acculturation en Amérique du Nord, et, malheureusement, nombre de leurs enfants peuvent être à risque de subir de la violence sexuelle. Cet article explique en quoi les enfants d’Asie orientale, comparativement aux enfants des pays de l’Ouest non immigrants, sont particulièrement désavantagés lorsqu’il s’agit d’envisager de poursuivre les personnes les ayant maltraités. L’article porte sur trois domaines en particulier : 1) les différences culturelles qui façonnent le rappel de mémoire des enfants; 2) les différences culturelles qui influent sur l’accès à la divulgation de la violence sexuelle; 3) les différences linguistiques qui diminuent les possibilités que les auteurs de ces actes seront poursuivis pour violence sexuelle. Les conséquences sont sérieuses pour un jeune immigrant d’Asie de l’Est qui allègue (ou dont on soupçonne) avoir été victime de violence. Les enfants d’Asie orientale connaîtront une lutte difficile pour obtenir justice dans un cas de violence sexuelle. Ainsi, une portion importante d’enfants immigrants ne cherchera pas à traduire leurs assaillants en justice et, pire encore, la connaissance de ce fait les rend encore plus vulnérables.

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