Violence Risk Assessment: A Brief Review, Current Issues, and Future Directions

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Abstract

A little over 11 years ago, I was invited to look forward and anticipate what areas in violence risk assessment would see more study (Mills, 2005). The areas identified at that time related to (a) increased clarity on the similarities and differences between structured professional judgment and actuarial approaches to risk assessment and the associated implications, (b) advancing our understanding of risk communication and risk management, (c) including dynamic change in actuarial risk assessment, and (d) the need to recalibrate frequently used risk appraisal instruments. This brief look back at my looking forward includes what we have learned from meta-analytic studies and that a review of the progress in the 4 areas identified above lead directly or indirectly to the need for a much greater understanding in the area of criminal justice risk communication. In matters of risk communication, we need to be clear in what we say and we need to understand how it will be perceived and employed by those who hear that message.

Il y a un peu plus de 11 ans, j’ai été invité à examiner et à anticiper les domaines d’évaluations de risque de violence qui seraient les plus étudiés (Mills, 2005). Les domaines identifiés à ce moment comprenaient (a) une clarté accrue des similarités et des différences entre le discernement structuré et les approches actuarielles en matière d’évaluation des risques et les implications connexes, (b) l’avancement de notre compréhension de la communication des risques et de la gestion des risques, (c) un changement dynamique de l’évaluation des risques de type actuariel et (d) le besoin de recalibrer les instruments d’évaluation des risques fréquemment utilisés. Ce bref retour en arrière sur mes prédictions nous montre ce que les études méta-analytiques nous ont appris et que les progrès réalisés dans les quatre domaines identifiés ci-dessus entraînent directement ou indirectement la nécessité d’une compréhension plus approfondie du domaine de la communication des risques en matière de justice pénale. En matière de communication des risques, nous devons être clair dans ce que nous disons et devons comprendre comment cela sera perçu et employé par ceux qui reçoivent le message en question.

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