When and for Whom Is Sex Most Beneficial? Sexual Motivation in Romantic Relationships

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Abstract

Satisfying sexual encounters are important for the quality of couples’ relationships, but maintaining sexual desire and connection over time in a relationship is challenging. Theory and research on sexual motivation can inform when sex is associated with benefits in relationships and when it detracts from satisfaction, as well as who is more likely to maintain sexual desire and satisfaction over the course of time in a romantic relationship. People differ in their reasons or goals for engaging in sex with a romantic partner and their motivation to meet their partner’s sexual needs, and this has important implications for their experience of desire and satisfaction. This review of research on sexual motivation seeks to summarize the key findings in this area and highlight themes that provide insight into how couples can reap the most benefits from sex and keep their sexual spark alive over time. Implications for future research and clinical applications are discussed.

Des relations sexuelles satisfaisantes sont déterminantes pour la qualité de la relation d’un couple, mais il est difficile de maintenir le désir sexuel et les liens au fil du temps. La théorie et la recherche sur la motivation sexuelle peuvent révéler quand le sexe est associé à des avantages dans le cadre d’une relation et quand il nuit à la satisfaction, ainsi que les personnes qui sont les plus susceptibles de conserver, dans une relation romantique, leur désir sexuel et leur satisfaction au fil du temps. Les raisons et les buts qui motivent les gens à avoir des relations sexuelles varient, de même que la motivation à répondre aux besoins sexuels de leur partenaire romantique, et ces éléments ont des répercussions importantes sur leur expérience sur le plan du désir et de la satisfaction. Le présent examen de la recherche portant sur la motivation sexuelle vise à résumer les principaux résultats dans ce domaine et à mettre en relief les thèmes qui permettent de comprendre la façon dont les couples peuvent tirer le maximum d’avantages des relations sexuelles et maintenir la passion sexuelle au fil du temps. Les répercussions pour les recherches futures et les applications cliniques sont ensuite présentées.

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