A Survey of Clinical Psychology Doctoral Students in Quebec

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Abstract

Interns in clinical psychology in Quebec are the only interns in North America who are not remunerated during their mandatory predoctoral internships. To understand the ramifications of the nonremuneration of these internships, we surveyed 503 doctoral students in clinical psychology in Quebec (i.e., students pursuing either a PsyD or PhD in clinical psychology). In particular, we focus on the socioeconomic situation of these students as well as future work intentions following internship training. Results demonstrate that Quebec doctoral students in psychology amass substantial debt during their studies. Furthermore, whereas a majority of the students completed their internship on a full-time basis, a subsample of the students reported having completed their internship on a part-time basis in tandem with their studies in order to meet their financial obligations. Respondents also were more inclined to work in the private sector following graduation, whereas most reported that internship remuneration would encourage them more to work in Quebec’s public sector. As such, the findings suggest that remuneration of psychology internships in Quebec would greatly improve doctoral students’ sense of professional work morale, lessen students’ financial burden associated with pursuing a doctoral degree, and help to facilitate a greater willingness for these students to work in Quebec’s public health and education systems. To conclude, we discuss how remuneration of psychology internships could contribute to redress the pervasive shortage of psychologists in Quebec’s public health care and education networks, together with other recommendations.

Les internes en psychologie clinique du Québec sont les seuls en Amérique du Nord à ne pas être rémunérés durant leur internat prédoctoral obligatoire. Pour comprendre les répercussions de la non-rémunération des internats, nous avons mené une enquête auprès de 503 doctorants en psychologie clinique au Québec (des étudiants en train de faire un D. psy. ou un Ph. D.). Nous avons porté une attention particulière à la situation socioéconomique de ces étudiants, de même qu’à leurs intentions de carrière après leur internat. Les résultats ont révélé que les doctorants en psychologie au Québec amassent d’importantes dettes au cours de leurs études. En outre, si la majorité des étudiants ont effectué leur internat à temps plein, un sous-échantillon de répondants a rapporté l’avoir réalisé à temps partiel, en même temps que leurs études, en raison de leur situation financière. Les répondants étaient plus enclins à vouloir travailler dans le secteur privé après leurs études, et la plupart d’entre eux ont affirmé que la rémunération de l’internat les inciterait davantage à travailler dans les établissements publics du Québec. Ainsi, les résultats suggèrent que la rémunération des internats en psychologie au Québec améliorerait grandement le moral au travail parmi les doctorants, réduiraient le fardeau financier découlant des études doctorales, et contribuerait à inciter les étudiants à travailler au sein des systèmes de santé publique et d’éducation de la province. L’article se termine par une discussion sur la façon dont la rémunération des internats en psychologie contribuerait à combler la grave pénurie de psychologues au sein des systèmes de santé et d’éducation au Québec, ainsi que par la formulation de quelques recommandations.

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