Predictors of Student Satisfaction in a Large Psychology Undergraduate Program

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Abstract

Psychology is one of the most popular undergraduate majors in North America, yet few studies have examined psychology majors’ views of their degree program. The purpose of the present study was to identify the factors that contribute to students’ satisfaction with their psychology degree. The participants were psychology majors (N = 237) graduating from a large Canadian undergraduate program. Three cohorts of graduating students (classes of 2013, 2014, and 2015) completed a comprehensive exit survey. Multiple regression analyses indicated that key predictors of students’ satisfaction with their degree program included the quality of teaching in lectures, level of academic challenge, and opportunities for research experience. Additional analyses showed that students with a research thesis requirement reported significantly higher satisfaction than students in a conventional course-based major. These and other findings lead to several recommendations for increasing students’ satisfaction in psychology undergraduate programs.

La psychologie est l’un des programmes d’études de premier cycle les plus populaires en Amérique du Nord. Pourtant, très peu d’études se sont penchées sur l’opinion des diplômés au sujet de leur programme. L’objectif de la présente étude était de déterminer les facteurs qui contribuent à la satisfaction des étudiants envers leur diplôme en psychologie. Les participants étaient des personnes ayant obtenu un baccalauréat spécialisé en psychologie (N = 237) dans une grande université canadienne. Trois cohortes (ayant terminé en 2013, 2014 et 2015) ont répondu à un questionnaire d’enquête de sortie exhaustif. Des analyses de régressions multiples ont permis de déterminer les principales variables prédictives de la satisfaction des étudiants à l’égard du programme d’études, tels la qualité de l’enseignement, le niveau du défi intellectuel et les possibilités de travaux de recherche. Des analyses additionnelles ont révélé que les étudiants devant soumettre un mémoire de recherche ont rapporté un niveau de satisfaction significativement plus élevé que eux qui ont suivi un programme composé uniquement de cours. Ces résultats ainsi que d’autres mènent à plusieurs recommandations visant à accroître la satisfaction des étudiants des programmes de premier cycle en psychologie.

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