Campus Mental Health Policies Across Canadian Regions: Need for a National Comprehensive Strategy

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Abstract

Mental health issues are of growing concern on postsecondary campuses. Creating institutional policies targeting student mental health contributes to creating a supportive campus environment and is a major contributor to campus mental health. This study evaluated the current state of campus mental health policies at Canadian postsecondary institutions and compared them across regions. Policy-specific questions were extracted from a 54-item online survey of campus mental health and completed by respondents (mainly mental health frontline workers dealing directly with students) from Canada’s publicly funded postsecondary institutions. Data were analyzed in the aggregate and according to provinces/regions (British Columbia, Alberta, Saskatchewan and Manitoba, Ontario, Quebec, Atlantic Provinces [New Brunswick, Nova Scotia, Prince Edward Island, and Newfoundland], and Territories [Yukon, Northwest Territories, and Nunavut]). One hundred sixty-eight out of 180 institutions were represented (response rate, 96%; 274 respondents). In all geographic regions, Canadian postsecondary institutions were lacking in policies regarding mental health research, initiatives, and program evaluation. Ontario emerged as one of the national leaders in programs addressing suicide threat. In conclusion, this study is the first of its kind to compare mental health policy at postsecondary institutions across Canadian regions. Despite work in several jurisdictions, there is still a need for comprehensive strategies and policies that are inclusive of campus mental health.

Les problèmes de santé mentale constituent une préoccupation grandissante sur les campus d’établissements postsecondaires. L’établissement de politiques institutionnelles ciblant la santé mentale de la population étudiante contribue à la création d’un environnement favorable et, de façon déterminante, au bien-être mental sur le campus. Cette étude évalue l’état actuel des politiques relatives à la santé mentale dans les établissements postsecondaires du Canada et compare les résultats des diverses régions. Des questions sur de telles politiques ont été extraites d’un questionnaire de 54 items posté en ligne portant sur la santé mentale sur les campus. Y ont répondu des participants provenant d’établissements postsecondaires financés par les deniers publics, principalement des travailleurs en santé mentale de première ligne traitant directement avec les étudiants. Les données ont été analysées dans leur ensemble ainsi que par province et région (Colombie-Britannique, Alberta, Saskatchewan et Manitoba, Ontario, Québec, provinces de l’Atlantique [Nouveau-Brunswick, Nouvelle-Écosse, Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve], et les territoires [Yukon, Territoires du Nord-Ouest et Nunavut]). Sur 180 établissements, 168 étaient représentés (taux de réponse, 96 %; 274 répondants). Dans toutes les régions géographiques, les établissements d’enseignement postsecondaire présentaient un manque de politiques concernant la recherche, les initiatives et l’évaluation de programmes en santé mentale. L’Ontario est l’un des leaders nationaux sur le plan des programmes traitant des risques de suicide. En conclusion, cette étude est la première en son genre à comparer les politiques de santé mentale parmi les établissements postsecondaires des diverses régions du Canada. Malgré le travail accompli dans plusieurs régions, il y a un manque de stratégies et de politiques exhaustives qui tiennent compte de la santé mentale sur les campus.

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