What Can We Expect of the Mental Health and Well-Being of Syrian Refugee Children and Adolescents in Canada?

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Abstract

Canada has accepted over 35,000 Syrian refugees since November 2015; just under half of these refugees are under the age of 15 (Government of Canada, 2016; United Nations High Commissioner for Refugees, 2016). This paper reviews the current literature on the pre- and postarrival mental health of refugee children and adolescents to determine (a) whether children and adolescents are liable to be suffering from serious mental health difficulties relating to prearrival trauma that will hamper their future well-being and integration into Canadian society and (b) how the well-being of young refugees in Canada can best be promoted. We particularly focus on how postmigration factors may impact the mental health of child and adolescent refugees. This review has implications for both policy and practice, with a need to concentrate services on those young people who are most vulnerable.

Le Canada a accueilli plus de 35 000 réfugiés syriens depuis novembre 2015. Un peu moins de la moitié d’entre eux ont moins de 15 ans (Gouvernement du Canada, 2016; Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, 2016). Cet article examine la documentation actuelle sur la santé mentale des enfants et des adolescents réfugiés, avant et après leur arrivée, en vue de déterminer : a) si ces jeunes présentent des risques de souffrir de sérieux problèmes mentaux en raison de traumatismes vécus avant leur arrivée, qui nuiront à leur bien-être futur et à leur intégration dans la société canadienne; b) la meilleure façon de favoriser le bien-être des jeunes réfugiés au Canada. Nous nous attardons en particulier sur la façon dont les facteurs post-émigration peuvent influer sur la santé mentale des enfants et des adolescents réfugiés. Cette revue a des répercussions sur la réglementation et la pratique, et met en relief le besoin de concentrer les services offerts sur les jeunes les plus vulnérables.

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