Learning in Science, Technology, Engineering, and Mathematics: Supporting Students With Learning Disabilities


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Abstract

Despite their intellectual potential, students with learning disabilities (LDs) face enormous challenges in science. Drawing on the literature from special, inclusive, and science education, this paper illuminates the promises and challenges of supporting students with LDs in science, technology, engineering, and mathematics (STEM) education. In light of the insights from research in these diverse fields, this work offers a comprehensive framework to understand and address the unique needs of students with LDs in STEM learning. This multidimensional analysis provides an overview of the contemporary discourses on STEM education, presents the continuing controversies surrounding the conceptualization of LDs, and discusses the barriers to the inclusion of students with LDs in science classrooms. Because difficulties in cognitive processing are thought to underlie LDs, this paper particularly focuses on the cognitive impediments to the achievement of students with LDs in problem-based STEM learning tasks and shares effective interventions to support these students’ cognitive development.RésuméMalgré leur potentiel intellectuel, les élèves ayant des troubles d’apprentissage (TA) connaissent de grandes difficultés en sciences. S’appuyant sur la littérature consacrée à l’éducation spécialisée, à l’inclusion scolaire et à l’enseignement des sciences, cet article met en relief les efforts prometteurs et les difficultés de l’aide aux élèves ayant des TA dans les domaines des STIM : sciences, technologie, ingénierie et mathématiques. À la lumière des connaissances résultant de la recherche dans ces domaines variés, ce travail fournit un cadre complet pour la compréhension des besoins uniques des élèves ayant des TA dans l’apprentissage de STIM, ainsi que des solutions. Cette analyse multidimensionnelle fournit un aperçu des discours contemporains sur l’enseignement des STIM, présente les polémiques actuelles au sujet de la conceptualisation des TA et les obstacles à l’inclusion des élèves ayant des TA dans les classes de sciences. En raison du dysfonctionnement cognitif qui serait à l’origine des TA, cet article se penche en particulier sur les obstacles à la réussite des élèves ayant des TA pour les tâches d’apprentissage des STIM basées sur la résolution de problèmes, et fait part d’interventions efficaces pour favoriser leur développement cognitif.

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