Universal Principles of Learning Require Unique Applications for Gifted Students


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Abstract

The question of whether gifted students learn differently from other students has long plagued the psychology and education communities. On the one hand, the field of gifted education has promoted special programs that capitalize on gifted children’s individual abilities and needs. At the same time, evidence from rigorous studies has supported the notion that gifted children, like their age peers, learn optimally in classrooms that apply proven psychological principles. Are gifted students unique, or not? In this commentary, we rely on two versions of recent publications on teaching and learning to make the case that gifted students may be simultaneously unique from—and the same as—typical students. Gifted students are the same as other students in that their learning hinges on general psychological learning principles. However, to be effective, the application of those principles may be different for gifted students than for their classmates. We use four examples of the varied ways in which psychology promotes the application of principles based on the needs of special groups of learners.RésuméLa question de savoir si les élèves doués apprennent différemment des élèves ordinaires tourmente depuis longtemps les milieux de la psychologie et de l’éducation. D’une part, le secteur de l’apprentissage des élèves doués a mis de l’avant des programmes spéciaux qui misent sur les capacités et les besoins individuels des enfants doués. De l’autre, les données probantes issues d’études rigoureuses soutiennent l’idée selon laquelle les enfants doués, tout comme leurs pairs du même âge, apprennent de façon optimale dans les classes qui appliquent des principes de psychologie éprouvés. Les enfants doués sont-ils uniques? Le présent document d’observation s’appuie sur deux publications récentes portant sur l’enseignement et l’éducation afin de défendre l’argument selon lequel les élèves doués peuvent à la fois se distinguer des élèves ordinaires et être identiques à eux. Les élèves doués sont identiques aux autres élèves dans le sens que leur apprentissage repose sur les mêmes principes psychologiques généraux. Cependant, pour qu’ils soient efficaces, ces principes peuvent devoir être appliqués différemment s’il s’agit d’un élève doué ou d’un autre élève de leur classe. Nous employons quatre exemples pour illustrer les formes variées sous lesquelles la psychologie encourage l’application de principes selon les besoins des groupes spéciaux d’apprenants.

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