Incorporating Balance: Challenges and Opportunities for Positive Psychology

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Abstract

Positive psychology (PP), the empirical study of optimal human functioning (Linley, Joseph, Harrington, & Wood, 2006), has grown considerably and made important contributions to science and practice since its introduction at the end of the last century. It has also been the subject of a number of persistent criticisms. Addressing these criticisms to move the area forward represents a major challenge and opportunity for PP. However, doing so is hampered by the lack of a framework to guide this effort. The present paper presents a strategic guiding framework explicitly based on balance that allows PP to effectively address the criticisms leveled against it and advance the study of optimal human functioning. Implications for theory, research and practice are discussed.

La psychologie positive (PP), étude empirique du fonctionnement humain optimal (Linley, Joseph, Harrington, & Wood, 2006), a connu un essor considérable et fait d’importantes contributions à la science et à la pratique depuis son arrivée à la fin du dernier siècle. Elle a également fait l’objet de nombreuses critiques. Le fait de répondre à ces critiques dans le but de faire avancer cette discipline constitue un défi majeur mais aussi une occasion importante pour la PP. Ces efforts sont toutefois entravés par le manque de cadre pour guider ces derniers. Cet article présente un cadre d’orientation stratégique explicitement basé sur l’équilibre qui permet à la PP de répondre aux critiques lui étant destinées et de faire avancer l’étude du fonctionnement humain optimal. Les implications pour la théorie, la recherche et la pratique y sont discutées.

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