Counselling Transgender Individuals: Issues and Considerations

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Abstract

Transgender individuals represent a unique population whose voices are often lost within the Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender (LGBT) population. Being transgender challenges the assumptions that people may make regarding sex and gender as they do not adhere to a gender binary. Transgender individuals experience unique life challenges and are at risk for violence as well as mental health concerns, including suicide. With an increase in awareness regarding transgender individuals, as well as recent changes to policies and treatment, it is important that counsellors are aware of this population and the challenges they face. Transgender individuals are often combined with other sexual minorities; however, although they may identify as homosexual and experience homophobia, they also experience transphobia because of their gender identity. The potential for multiple forms of violence, combined with a lack of safe and appropriate supports, can lead to the potential for serious harm and damage among this population. Therefore, counsellors should work toward developing competencies and awareness in how to best serve this population. This article addresses many of the key issues and counselling recommendations.

Les personnes transgenres représentent une population à part entière dont les voix sont souvent perdues parmi les communautés lesbiennes, gaies, bisexuelles et transgenres (LGBT). Le fait d’être transgenre remet en question les idées que peuvent se faire les gens à propos des sexes masculin et féminin puisque cette identité n’adhère pas aux modèles traditionnels féminin et masculin. Les personnes transgenres font face à des situations de vie difficiles, sont plus à risque de subir de la violence et des problèmes de santé mentale, y compris de commettre des tentatives de suicide. Avec l’augmentation de la sensibilisation par rapport aux personnes transgenres, il est important que les conseillers soient sensibilisés à cette population et aux défis auxquels ils font face. Les personnes transgenres sont souvent mises dans la même catégorie que d’autres minorités sexuelles; or, même si elles s’identifient comme étant homosexuelles et sont victimes d’homophobie, elles sont aussi victimes de transphobie à cause de leur identité sexuelle. Le potentiel de multiples formes de violence, combiné à un manque d’outils d’aide sécuritaires et appropriés peut entraîner de graves préjudices et dommages chez cette population. Pour cette raison, les conseillers devraient travailler de façon à développer des compétences et à augmenter la sensibilisation pour mieux desservir cette population. Cet article se penche sur un grand nombre des questions importantes et de recommandations en counseling.

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