Self-Care and the Canadian Code of Ethics: Implications for Training in Professional Psychology

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Abstract

Self-care as an ethical imperative for psychologists necessitates a continuous, proactive engagement in behaviours that promote psychological, emotional, and physical wellness. Graduate training programs have an ethical obligation to equip students with the knowledge and skills necessary to practice ethically and competently; there is, however, a considerable lack of emphasis on self-care in graduate programs as well as in the profession as a whole. This article reviews principles relating to self-care from the Canadian Code of Ethics for Psychologists, particularly the principles of Responsible Caring and Integrity in Relationships. The professional psychology training context is described as it relates to self-care, with a review of the training literature and accreditation standards. Given the lack of systematic training in self-care currently provided by professional psychology training programs, it is suggested that programs conceptualise self-care beyond impairment, view self-care as a competency to be taught and practiced, and integrate training opportunities across the spectrums of training and professional practice.

Les soins auto-administrés sont, pour les psychologues, un impératif moral. Ils nécessitent l’adoption permanente et proactive de comportements qui favorisent le bien-être psychologique, émotionnel et physique. Les programmes de formation des diplômés ont l'obligation morale de doter les étudiants des connaissances et des compétences nécessaires pour exercer conformément à la déontologie et de manière compétente. Or, les programmes d’études supérieures, de même que la profession dans son ensemble, mettent trop peu l’accent sur les soins auto-administrés. Le présent article examine les principes des soins auto-administrés formulés par le Code canadien de déontologie professionnelle des psychologues, notamment ceux des soins responsables et de l'intégrité dans les relations. On présentera une description du contexte de la formation en psychologie professionnelle sous le prisme des soins auto-administrés, ainsi qu’un examen des documents de formation et des normes d'accréditation. En raison du manque de formation systématique en soins auto-administrés dans les programmes de formation en psychologie professionnelle, il serait souhaitable que les programmes conçoivent les soins auto-administrés au-delà de l’invalidité, perçoivent ces soins comme une compétence qu’il faut enseigner et pratiquer, et intègrent des possibilités de formation dans tout le spectre de la formation et de la pratique professionnelle.

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