Better Access Growing Pains

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Abstract

The provision of psychological services for mental health disorders under the Australian universal health scheme, Medicare, provides access to mental health treatment for the Australian population and has drawn considerable attention and commentary both in Australia and internationally. The initiative, known as Better Access to Psychiatrists, Psychologists and General Practitioners has had broad uptake and has demonstrated positive outcomes including reducing levels of psychological distress and providing treatment to population groups that would not have otherwise been in a position to access psychological services. Along with the many benefits provided by the initiative, there have also been some challenges. This article raises some of the key challenges that have emerged out of the initiative, some of which have resulted in unforeseen consequences, for the community, but particularly for the psychology profession. Many of these challenges remain and it is hoped that in identifying and discussing these there may be impetus for change in the future, as part of the Australian initiative, and also as part of similar models being considered in other countries.

La prestation de services psychologiques pour troubles de santé mentale en vertu du régime universel de soins de santé en Australie, Medicare, assure un accès à des traitements à l’ensemble de la population du pays. L’initiative a reçu beaucoup d’attention et fait l’objet de nombreux commentaires, tant en Australie qu’ailleurs dans le monde. Intitulée Better Access to Psychiatrists, Psychologists and General Practitioners (Un meilleur accès aux psychiatres, aux psychologues et aux médecins généralistes), elle a été largement utilisée par la population, et elle a eu des répercussions positives, dont une baisse du niveau de détresse psychologique et la prestation de traitements à des segments qui n’auraient pas été en mesure d’accéder à des services de psychologues. Toutefois, outre les nombreux avantages qui en ont découlés, l’initiative a connu des difficultés. Cet article présente quelques-uns des principaux défis qui se sont révélés, dont certains ont donné lieu à des conséquences imprévisibles, pour la communauté et, surtout, pour la profession de psychologue. Nombre de ces difficultés demeurent, et il est espéré que le fait de les cerner et d’en discuter favorisera de futurs changements à la fois dans le cadre de l’initiative en Australie et dans les projets similaires qui sont à l’étude dans d’autres pays.

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