Efficacy and safety of ultrasound-guided suprascapular nerve block in patients with chronic shoulder pain

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Abstract

Introduction:

The painful shoulder syndrome is one of the most common chronic pain conditions of muscle-skeletal origin. It is frequent to find patients who do not improve with conservative treatment based on medications and physical therapy, or even with surgical management. Ultrasound-guided suprascapular blockade is another option when basic therapy does not work.

Objective:

To determine the clinical efficacy and safety of interventional management with ultrasound-guided suprascapular nerve block in patients with chronic shoulder pain.

Materials and methods:

A descriptive, prospective, follow-up study was conducted in a cohort of 46 patients with chronic shoulder pain disorder who received interventional treatment under ultrasound guidance at the Colombian Pain Institute between October 2011 and May 2012, with the objective of determining efficacy and safety of the procedure. Data were gathered before the procedure, and then two days later and one month after the procedure. Pain intensity was measured using the visual analogue scale (VAS).

Results:

Forty-six blocks were performed. Overall, 78.3% of the patients experienced at least 50% reduction of pain two days later, and 47.8% had pain relief after one month, with a statistically significant difference (p < 0.0001) between the starting VAS median score and the median scores on the second postoperative day and at one month. There were no complications.

Conclusions:

Ultrasound-guided suprascapular blockade is an effective and safe treatment option in patients with chronic shoulder pain.

Introducción:

El síndrome de hombro doloroso es una de las patologías más comunes de dolor crónico de origen osteomuscular. Y es frecuente encontrar pacientes sin mejoría con el tratamiento conservador con terapia física y fármacos, e incluso fallo en el manejo quirúrgico. El bloqueo supraescapular guiado por ultrasonido es una alternativa cuando la terapia de base no funciona.

Objetivo:

Determinar la eficacia clínica y la seguridad del manejo intervencionista con bloqueo del nervio supraescapular guiado por ultrasonografía en pacientes con dolor crónico de hombro.

Materiales y métodos:

Se realizó un estudio de tipo descriptivo, prospectivo, de seguimiento a una cohorte de 46 pacientes con enfermedad dolorosa crónica de hombro que recibieron tratamiento intervencionista guiado por ultrasonografía en el Instituto Colombiano del Dolor entre los meses de octubre de 2011 y mayo de 2012, para determinar su eficacia y seguridad. Se obtuvieron datos antes del procedimiento, a los 2 días y un mes después. La intensidad de dolor se midió con la escala visual analógica (EVA).

Resultados:

Se realizaron 46 bloqueos. El 78,3% de los pacientes presentaron una disminución del dolor de al menos el 50% a los 2 días y el 47,8% al mes, con una diferencia estadísticamente significativa (p < 0,0001) entre las medianas de la EVA inicial, al segundo día y al mes. No se presentaron complicaciones.

Conclusiones:

El bloqueo supraescapular guiado por ultrasonografía es una opción de tratamiento eficaz y segura en pacientes con dolor crónico de hombro.

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