The Bougie or “Tactile Stylet”, a useful classic alternative in modern intubation. Regarding a clinical case in the Hospital Universitario Nacional de Colombia☆

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Abstract

Introduction:

The gum elastic bougie or Eschmann stylet is a tool designed to guide intratracheal intubation that is underutilised in our setting, despite scientific information confirming that it is highly useful in difficult intubation. This case report describes the clinical use of a simple and practical device that is seldom used on our setting, especially in patients with difficult airways.

Clinical findings:

The case presented is that of a 63-year-old female patient with a history of rheumatoid arthritis and diagnosed with abcesses in the elbow and gluteal region requiring surgical drainage. After the induction of general anesthesia, when laryngoscopy with a conventional laryngoscope was attempted, it was impossible to visualise any of the laryngeal structure (Cormack IV). With the help of the bougie, tracheal intubation was possible on first attempt.

Treatment:

The bougie is a highly useful tool in cases of difficult intubation in anesthesiology services and intensive or emergency care units. However, its use is still not widespread in our setting.

Conclusion:

The bougie or “tactile stylet” is a low-cost, easy-to-use device that is useful as a first choice in the management of anticipated and unanticipated difficult airways.

Introducción:

El gum elastic bougie o estilete de Eschmann es una herramienta diseñada para guiar la intubación endotraqueal, subutilizada en nuestro medio a pesar de la información científica que sustenta su gran utilidad en casos de intubación difícil. Este reporte de caso describe el uso clínico de un dispositivo sencillo y práctico, poco utilizado en nuestro medio, especialmente en pacientes que presentan una vía aérea difícil.

Hallazgos clínicos:

Se presenta el caso de una paciente de 63 años con antecedente de artritis reumatoidea y diagnóstico de abscesos en codo y región glútea, quien requirió drenaje quirúrgico. Luego de la inducción de la anestesia general, al intentar practicar la laringoscopia con laringoscopio convencional, no fue posible visualizar ninguna estructura laríngea (Cormack IV). Con la ayuda del bougie se logró practicar la intubación traqueal al primer intento.

Tratamiento:

El bougie es una herramienta de gran utilidad en casos de intubación difícil, en servicios de anestesiología, cuidados intensivos o urgencias, pero su uso aun no se ha generalizado en nuestro medio.

Conclusión:

El bougie o estilete tactil es un dispositivo económico, de fácil manejo y útil como primera elección en el manejo de la vía aérea difícil anticipada y no anticipada.

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