Adapation des enfants anxieux-isolés à lagarderie: Caractéristiques comportementales et affectives de la relation mere-enfant

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Abstract

This study employs a multi-methodological appproach to address the issue of trans-situational consistency of anxious-withdrawn behavior among preschool children. 82 children were selected based upon an evaluation by their preschool teachers using the preschool socioaffective profile (PSP). The children were then filmed with their mothers in a laboratory problem solving situation specifically adapted to preschoolers. Children who had been evaluated as anxious-withdrawn displayed a distinct pattern of behavior during the mother-child problem-solving task, as did their mothers. Specifically, they were found to display more negative affect and to be more demanding of their mothers, who were in turn more controlling and expressed more frustration and disapproval than average or competent mothers. In contrast, competent children and their mothers were more positive and mutually stimulating than the average or anxious groups. Mothers encouraged and praised their child more, and both partners expressed more positive affect than the average or anxious groups. Age and sex effects were also evident in this sample, and illustrates the effects of the child's characteristics on maternal behavior across subtypes. Mothers were more controlling and more interactive in general towards sons and the younger children. The discussion emphasizes the role of the child's central relationships as a source of support and competence, or alternatively, a source of chronic stress and risk factor in the generalization of maladaptive modes of social intercourse.

La présente étude vise à cerner les liens entre, d'une part, les difficulté's d'adaptation à la garderie chez l'enfant anxieux et isolé socialement et, d'autre part, les caractéristiques comportementales et affectives de la relation mére-enfant. L'échantillon est composé de 82 dyades mére-enfant observées dans une situation de résolution de problémes en laboratoire. L'évaluation du profil socioaffectif (PSA) des enfants à la garderie a permis de classifier les enfants selon trois catégories: compéetents, anxieux-isolés et normatifs. L'analyse des résultats montre une nette continuité entre les caractéristiques socioaffectives des enfants à la garderie, les comportements aussi bien que les affects observés dans l'interaction mére-enfant et la qualité de la relation d'attachement. Ainsi, les interactions des dyades mére-enfant compétent sont mutuellement les plus positives et les plus stimulantes. Quant aux dyades anxieux-isolés, leurs interactions sont caractérisées par des comportements et des affects plus négatifs et par un surplus de comportements contraignants ou autoritaires. Par ailleurs, la comparaison entre les trois catégories manifeste chez les enfants compétents les relations d'attachement les plus sécures et chez les enfants anxieux-isolés, les relations les plus insécures. L'analyse en fonction de l'âge et du sexe des enfants indique chez les méres des comportements plus exigeants, plus contraignants et généralement plus négatifs envers les enfants plus jeunes et envers les garcons. L'étude signale les facteurs de risque associés à la relation dysfonctionnelle mére-enfant et une généralisation de cette dysfonction dans d'autres milieux de socialisation significatifs pour l'enfant.

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