Predicting Attitude Stability

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Abstract

Although variables related to attitude change have been heavily studied, there has been surprisingly little emphasis on variables related to attitude stability. In the present study we examined whether or not measures of attitude extremity, latency of agreement responses, and issue importance could be used to predict attitude stability. In a computerized testing procedure that made it possible to record response latencies, undergraduates (N = 50) indicated the extent of their agreement with 40 controversial statements as well as the importance they attached to each issue. Retest data on the same variables were obtained two to three weeks later. The results indicated that all three predictor variables were inter-related but each contributed independent information in predicting attitude stability. We discuss the theoretical aspects of the results in terms of Fazio's (1986, 1989, 1990) notion of attitude accessibility. From a practical perspective, we stress the importance of gathering stability-related information whenever it is feasible to do so.

On a beaucoup étudié les variables liées au changement d'attitude, mais il est étonnant de constater le peu d'importance qu'on semble accorder à la stabilité de l'attitude. Dans la présente étude, nous avons tenté de déterminer si les mesures de l'extrémisme dans l'attitude, de la latence des réponses positives et de l'importance de la question controversée permettent de prédire la stabilité de l'attitude. Lors de tests sur ordinateur qui permettaient de rénregistrer les latences de la réponse, des étudiants de premier cycle (N = 50) ont indiqué dans quelle mesure ils étaient d'accord avec 40 énoncés sur des questions controversées ainsi que l'importance qu'ils attachaient à chaque question. De deux à trois semaines plus tard, des retests ont été effectués au moyen des mêmes variables. Les résultats obtenus indiquent que les trois variables prédicteurs sont interreliés, mais que chacune apporte de l'information distincte pour ce qui est de prévoir la stabilité de l'attitude. Nous examinons les aspects théoriques des résultats en fonction de la notion d'accroissement de l'attitude de Fazio (1986, 1989, 1990). D'un point de vue pratique, nous faisons ressortir l'importance de recueillir de l'information liée à la stabilité lorsqu'il est possible de le faire.

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